Hou jezelf en je producten koel | Lees meer

IN DE HOOFDROL

Aan het woord: Wietse van Sea Ranger Service

Heb jij weleens een Charity Pot gekocht? Dan hielp jij belangrijke projecten te financieren die opkomen voor dieren, mensen en het milieu. Wij steunen graag organisaties die een groot verschil maken met inspirerende acties. Vaak worden ze over het hoofd gezien, maar wij geven ze graag een stem en een podium.

Aan het woord is Wietse van der Werf, een geboren Utrechtenaar die met zijn organisaties over de hele wereld een groot verschil maakt op zowel sociaal gebied als voor natuurbescherming. Al van jongs af aan is hij geïnteresseerd in natuurbehoud wereldwijd. Hij heeft er ontzettend veel over gelezen en tijdens zijn studie vioolbouw in Engeland besefte hij dat projectmanagement hem op het lijf was geschreven. Violen en cello’s bouwt Wietse nog steeds (in het weekend), de rest van zijn tijd steekt hij in verschillende projecten en organisaties die als rode lijn natuurbescherming hebben, maar die in de praktijk vele malen dieper gaan.

Waar andere natuurbeschermende organisaties vaak bewustwording willen creëeren, ziet Wietse dit als een middel en niet als doel. Hij werkt zelf door middel van groots denken, brutaal zijn en plannen concreet maken én snel uitvoeren. Zo las hij veel over overbevissing, was hij verbaasd dat er relatief weinig concreets gedaan werd aan dit probleem en dus richtte hij in 2010 The Black Fish op: een internationale organisatie die strijdt tegen illegale visserij.

Zie je nu direct een organisatie voor je met geitenwollentypes of diehard activisten? Think again. Juist de ‘doodnormale’ mens, zoals jij en ik, helpen mee aan deze strijd. The Black Fish doet bijvoorbeeld veel onderzoek naar naar de links tussen georganiseerde misdaad en illegale visserij in Italië, maar ‘gewone’ mensen kunnen tijdens hun vakantie in Italië foto’s maken van illegale visserij. Deze foto’s worden aan de overheid voorgelegd en fungeren als bewijs zodat het beleid strenger wordt en er daadwerkelijk iets verandert.   

Wil je tegenwoordig iets betekenen voor goede doelen, dan komt het al snel neer op het doen van een donatie of je inzetten als vrijwilliger. Absoluut niets mis mee, maar Wietse zorgt ervoor dat mensen en bedrijven ook echt iets concreets dóen. “Eigenlijk werken wij aan de innovatie en de vernieuwing die de politiek zou moeten aanjagen. Zij moeten zorgen dat we Nederland op klimaat, sociaal en milieuvlak toekomstbestendig maken, maar veel politici en ambtenaren zijn traditioneel of terughoudend als het op verandering aankomt. Wij willen hen en allerlei bedrijven, klein of groot, laten zien dat je door middel van het bundelen van krachten ontzettend veel teweeg kunt brengen.”

“Hoe? Voornamelijk door enthousiast en een tikje brutaal te zijn, en anderen ervan te overtuigen dat onze manier van doen werkt. In de jaren 80 en 90 werden vooral beelden van verhongerde kinderen uit Afrika ingezet om geld in te zamelen, daarna volgde de periode waarin duurzaamheid steeds hipper werd en je als consument de goede keuze kon maken. We zijn nu in het tijdperk aangekomen van het nieuwe realisme waarin ook - of misschien wel juist - natuurbeschermingsorganisaties commerciëler zullen moeten zijn. Mensen moeten voor schone lucht en een zee vol vis gewoon willen betalen.”

Zo is Wietse op dit moment druk met de Sea Ranger Service, een omvangrijke organisatie met een duidelijk plan. De hoge jeugdwerkloosheid in Rotterdam en de re-integratie van jonge marine-veteranen worden gecombineerd met het wereldwijde probleem van vervuilde zeeën en oceanen. Jongeren worden in zeer korte tijd door jonge veteranen van de Koninklijke Marine opgeleid tot Sea Rangers en zeilen na deze bootcamp over de beschermde zeegebieden om deze actief te bewaken en het onderwaterlandschap te herstellen.

Klinkt als twee vliegen in één klap, maar het zijn er in de praktijk nog veel meer. Sea Ranger Sevice maakt overheden en bedrijven enthousiast om te investeren of om met gesloten beurzen mee te werken. Van reclamebureaus en tandartspraktijken tot in de politiek: overal wordt bijzonder positief gereageerd op het initiatief. Volgens Wietse komt dat doordat Sea Ranger Service innovatie aanjaagt: “Je kunt zelfs weinig tot niets met natuurbescherming hebben, want wij bereiken onze doelstellingen juist door ze te combineren met het sociale aspect - in de vorm van jeugdwerkloosheid terugdringen, veteranen aan het werk zetten en onderwijs stimuleren.”

“Natuurlijk is het niet allemaal geweldig en stuiten wij ook vaak genoeg op weerstand of ongeloof. Mensen staan vaak sceptisch tegenover vernieuwing, maar daar laat ik me niet door weerhouden. Ik heb een tijdje in Amerika gewoond en daar zijn mensen veel brutaler. Ze voeren hun plannen gewoon uit, ze geven niet op en als die plannen goed zijn, volgt de rest van de mensen vanzelf. Ik heb vaak genoeg te horen gekregen dat mijn projecten te groot en ambitieus zouden zijn, maar ik heb nu geleerd dat de aanhouder wint.”

De combinatie van natuurbescherming met een sociaal aspect is niet iets nieuws. Voor het plan van de Sea Ranger Service liet Wietse zich bijvoorbeeld inspireren door de Amerikaanse president Roosevelt. Die zorgde er in 1933 voor dat de werkloosheid werd teruggedrongen door 800 natuurparken op te knappen en op te richten. Ook voor goede vriend en The Dutch Weed Burger-oprichter Mark Kulsdom heeft Wietse veel respect. “Mark zet zich in tegen de vleesindustrie door met een milieuvriendelijk, duurzaam, maar vooral enorm lekker alternatief te komen. Uiteindelijk draait het allemaal om verwachtingen waar te maken.”

Toekomstplannen zijn er nog genoeg. En de truc van Wietse is  om het gewoon te doen en het niet bij plannen te houden. “Als een probleem urgent is, is snelheid het toverwoord. Met snelheid krijg je veel mensen enthousiast over jouw plannen, plannen worden in korte tijd snel concreet en hierdoor zijn ook andere partijen geneigd om snel aan boord te komen. Zo willen ze in Spanje en Engeland ook de Sea Ranger Service starten. Daar hebben ze tenslotte ook natuurgebieden, zee en werkloosheid.”

“Ik ben nu alweer bezig met het volgende project, de Wildlife Air Service. Daarvoor ben ik met vliegtuigmaatschappijen aan het praten om de illegale olifantenstropers in Afrika vanuit de lucht te filmen. Die vliegtuigen vliegen toch, dan kunnen ze net zo goed hun steentje bijdragen aan natuurbescherming, toch? Zolang ik overtuigd ben en enthousiast overkom - wat ik ook echt bén - heb ik er vertrouwen in dat dat ook een stap kan zijn naar een betere wereld. Ik voel me bevoorrecht dat ik dit werk kan doen.”

Portret Wietse van der Werf
Opmerkingen (0)
0 opmerkingen