IN DE HOOFDROL

Een kijkje achter de schermen: welkom in de Lush-fabriek

Denk jij bij het woord ‘handgemaakt’ alleen aan wollen sokken, knutselclubjes en Etsy? Think again. Elke dag worden er miljoenen Lush-producten vakkundig met de hand geperst, gevormd en geperfectioneerd door onze fabriek-chefs. En dat is, volgens medeoprichter en CEO Mark Constantine, precies wat Lush uniek maakt.

Mark legt uit: “Deze bijzondere bedrijfsvoering, waarbij mensen onze producten maken, is ontzettend uniek én erg flexibel. Als een ander bedrijf iets in de productie zou willen veranderen, zoals het weglaten of verminderen van verpakkingen, dan zou het een gigantische kostenpost zijn om alle grote machines hierop aan te passen. Maar bij Lush hebben we mensen die we kunnen inzetten om de focus te verleggen. Als we in een week minder bath bombs verkopen, maar we merken dat de shampoo bars het goed doen, dan laten we een werknemer meer shampoo bars maken - heel simpel. Maar de meeste fabrikanten werken niet zo, dus lopen zij veel sneller vast. Ons personeel is ongelooflijk flexibel, dat is toch briljant?”

Lush-producten moeten, net zoals je favoriete voedsel, onder zorgvuldige omstandigheden en met veel liefde en aandacht worden gemaakt. De combinatie van verse ingrediënten, etherische oliën en een strikt versheidbeleid (alle producten moeten de fabriek binnen 28 dagen verlaten nadat ze gemaakt zijn) betekent dat een machine ze niet de aandacht en zorg kan geven die onze goodies verdienen.

Van chocoladefabriek tot Lush

De praktische kant van uitvindingen in producten veranderen en die vervolgens op grote schaal produceren kan ingewikkeld zijn. Lush-medeoprichter en productontwikkelaar Mo Constantine weet daar alles van. Zij had dezelfde droom als elke Roald Dahl-fan: een chocoladefabriek in de familie hebben - ze zegt dat dat haar fascinatie voor de productiewereld van jongs af aan heeft getriggerd. Mo was dan ook degene die de allereerste ‘kruidenbrouwsels’ van haar man Mark in bruikbare cosmetica veranderde die bij The Body Shop verkocht werden.

“Mijn tante was met iemand van Needler’s Chocolate getrouwd,” vertelt Mo, “en als kind mocht ik een keer in hun chocoladefabriek kijken. Ik zie het nog helder voor me: vaten vol chocola en lopende banden met chocolaatjes… Ik denk vaak dat dit mijn interesse voor productiewerk gewekt heeft. Ik ben me er nu zeer van bewust dat wanneer mensen een fabriek bezoeken dit waarschijnlijk de enige keer in hun leven is, en dat het ze daadwerkelijk kan inspireren. Ik was zelf vooral gefascineerd door de manier van prepareren en opmaken, en dat zie je ook terug in de producten van Lush.”

Het succes van zowel Cosmetics To Go (de voorloper van Lush) als van Lush, waarbij de focus op verse en handgemaakte cosmetica ligt, is volledig te danken aan Mo’s kennis. Ze legt uit: “Onze producten en ingrediënten hebben een voorzichtige en delicate aanpak nodig - van het samenstellen van de formules tot daadwerkelijk producten maken, en van het verpakken tot aan het versturen naar onze winkels. We zijn ons ook altijd bewust van de grondstoffen die we gebruiken en in de beginjaren van Lush hebben we heel wat uitgeprobeerd met natuurlijke ingrediënten, dat werd toen als hekserij gezien! Maar we realiseerden ons al vroeg dat er zo veel geweldige ingrediënten bestaan om in verzorgingsproducten te verwerken en dat is uiteindelijk onze specialiteit geweest.”

Kleine en verse voorraden maken

Om geen of nauwelijks conserveermiddelen te gebruiken en om klanten de meest efficiënte producten te kunnen bieden, maakt Lush veel kleinere en versere batches dan het gemiddelde cosmeticabedrijf. De producten zijn ook korter houdbaar.

“Onze formules zijn altijd eenvoudig en effectief geweest,” gaat Mo verder, “zonder zware doses conserveermiddelen. Onze ingrediënten zijn van de beste kwaliteit die we kunnen inkopen, en we zijn bijzonder kritisch als het om de etherische oliën gaat die we gebruiken. Dit alles vormt de basis waarom we de producten maken zoals we dat doen. Het past bij ons om vaak en kleine batches te maken. Dit is niet de meest commerciële manier, maar het werkt voor ons en het maakt ons uniek vergeleken met concurrenten.”

Ze zegt dat het bedrijf ook geleerd heeft van de tijd vóór Lush, bij Cosmetics To Go. “Door enorme hoeveelheden te maken moesten we veel inkopen en hadden we grote opslagruimtes nodig. Alles stapelde zich op, we moesten meer dan tienduizend stuks van één product produceren. In die tijd hebben we te veel bestellingen aangenomen, en zoals dat dan gaat: als je een fout maakt, dan maak je direct een grote.”

Les 1: maak kleine batches als het om verse (verzorgings)producten gaat.

Geen enkele batch is hetzelfde

Of het nu om citroenen uitpersen gaat, het snijden van vers fruit, flink roeren in vaten vol cacaoboter of het vormen van bath bombs, het maken van een Lush-product lijkt veel op het bereiden van een ingewikkelde maaltijd. En, net zoals geoefende koks ook weten, is geen enkele batch hetzelfde, hoe vaak je het recept ook volgt. Het feit dat sommige van je favoriete producten een wisselend uiterlijk hebben (zoals bijvoorbeeld Santa Bomb Bomb) is slechts een van de kenmerken van het handgemaakte werkproces.

Op Lush-verpakkingen zie je op de ronde sticker wie het product heeft gemaakt, wat de houdbaarheidsdatum is en - dit is nogal ongebruikelijk in de cosmeticawereld - wanneer het product gemaakt is. Als het een verpakkingsvrij product is, zoals een bath bomb of een shampoo bar, heeft de winkel al deze informatie. Dit betekent dat voor elk product precies kan worden achterhaald wie de batch in de fabriek heeft gemaakt. Sommige vaste klanten hebben zelfs een favoriete compounder voor bepaalde producten. Ken je bijvoorbeeld Vendula al?

Wie heeft mijn product wanneer gemaakt?

Er is veel toewijding voor nodig om je gezicht op zo’n Luch-sticker te verdienen, daar weet Ashley O’Sullivan alles van. Hij heeft zijn postbode-carrière verruild voor die van compounder. “Binnen de compounding (het ontwikkelen van producten) zijn er veel verschillende taken en vaardigheden die je als beginner moet leren,” legt hij uit. “Je leert eerst van een trainer hoe een product wordt gemaakt, dan assisteer je bij het ontwikkelen, vervolgens maak je zelf een product terwijl je trainer toekijkt en uiteindelijk kun je zelfstandig aan de slag.”

“Veel producten bestaan uit verschillende processen, dus het onder de knie krijgen van alle producten van één afdeling is een grote prestatie. We hebben ook zogenaamde master compounders die voor verschillende afdelingen hebben gewerkt en die dus veel kennis hebben van de processen en producten.”

Mensen komen voor een baan, maar ze blijven voor de sfeer. Ashley legt uit:

“In de Lush-fabriek heerst een echt familiegevoel. Veel familieleden werken binnen het bedrijf en het is niet ongebruikelijk om stelletjes, ouders of zelfs grootouders binnen dezelfde afdeling te vinden. De sfeer is erg uniek voor een productiebedrijf: we hebben zowel extreem getalenteerde mensen als een paar clowns rondlopen, maar ze dragen allemaal bij aan een succesvol team. Elk jaar veranderen mensen van rol binnen de fabriek en het is geweldig om te zien hoe hun skills en zelfvertrouwen in de loop der jaren groeien.”

Lush-fabrieken en hun personeel over de hele wereld

De kern van de Lush-productie ligt nog steeds in het Poole, waar het bedrijf ooit is gestart, maar inmiddels zijn er wereldwijd wel meer fabrieken geopend, waardoor we sneller versere producten kunnen leveren - zo komen de producten voor Lush Nederland uit de fabriek in Düsseldorf. In 2017 leverde Poole aan 376 verschillende winkels in 23 verschillende landen (online bestellingen nog niet meegeteld) en dat vraagt om veel spierkracht van het slaperige, Britse stadje.

Mo herinnert zich: “Begin 2000 hadden we hier in Poole een personeelstekort. In die tijd verkeerde Europa in een economische crisis en waren veel Poolse mensen op zoek naar een goed, stabiel inkomen: één en één was twee. Op dit moment hebben we in Poole bijna 1500 mensen in dienst waarvan ongeveer de helft uit Polen en 52 andere landen over de hele wereld komt.”

Hoe zit het met de veelbesproken genderverdeling binnen de productie-industrie? Boxen zijn er om cadeaus in te doen, geen mensen, en hoewel sommige werknemers zich als non-binair identificeren en dat het iets lastiger meten maakt, zijn de nieuwste, Britse onderzoeksresultaten veelbelovend. Volgens recente gegevens van de Office of National Statistics is de genderverdeling in productiefabrieken 76% mannelijk en 24% vrouwelijk, maar bestaat binnen de Britse Lush-fabriek 45% van de werknemers uit dames. Lush is er trots op een bedrijf van vele stemmen te zijn en zoals altijd is er altijd meer werk aan de winkel op dit gebied.

Handgemaakt is de toekomst

What’s next? Lush denkt altijd groter, brutaler, frisser. Doordat we handgemaakt te werk gaan kunnen we grenzen verleggen van wat er mogelijk is binnen de cosmetica-wereld, dus verwacht niet dat we geautomatiseerd aan de slag gaan - vooral omdat ons bedrijf een passie voor handgemaakte vakkundigheid ademt.

Ashley stelt: “Handgemaakt te werk gaan maakt ons uniek en het geeft onze uiteindelijke producten gedrevenheid en expertise mee. Als alles door machines gemaakt zou worden zouden we zoveel creativiteit en passie kwijtraken, om maar te zwijgen over de vaste en tijdelijke banen in de lokale omgeving.”

Het is een gevoel dat Mo sterk onderschrijft. “Vandaag de dag maken duizenden medewerkers in zeven fabrieken over de hele wereld onze producten: dit zijn de beste, meest verse producten, innovaties en uitvindingen die de cosmetica-wereld ooit heeft gezien. We hebben alle recht om hier trots op te zijn.”

Amen.

Vind hier een perfect, handgemaakt kerstcadeau.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (4)

Vergelijkbare producten

4 producten
Limited Edition
dreaming_of_christmas_gift
Cadeau
Dromen onder de douche
€23,95
per stuk
Limited Edition
some_like_it_hot_gift
Cadeau
Het wordt hier wel erg warm...
€24,95
per stuk
Limited Edition
dreamscape christmas gift
Cadeau
Dromen zijn geen bedrog
€130,00
per stuk
Limited Edition
into the woods christmas gift
Cadeau
Verrassing!
€135,00
per stuk