IN DE HOOFDROL

FAQ: Lush en mica

Vanaf 1 januari 2018 willen we dat onze producten geen natuurlijke mica meer bevatten: een mineraal dat zorgt voor glans in cosmeticaproducten. We leggen je uit waarom we deze beslissing nemen en waarom synthetische mica zelfs beter is.

Wat is mica en hoe werkt het?

Mica is een mineraal dat glimmers geeft aan producten. Fijne en grove mica zorgen voor verschillende glittereffecten, glansniveaus en kleuren.

Wanneer je mica bedekt met een oxide (meestal titaniumdioxide) ontstaat er een glanseffect. Meerdere lagen oxide zorgen voor verschillende kleuren.

Lush’ medeoprichter en make-up creator Rowena Bird legt uit: “Wanneer titaniumdioxide licht reflecteert, krijg je een regenboogeffect, zoals bij een prisma. Verschillende kleurtinten zijn afhankelijk van het aantal laagjes op de mica. Je kunt in totaal zeven kleuren maken, van licht tot heel donker.”

De sterkte van de glans hangt af van de grootte van de mica. Een groter micadeeltje zorgt voor meer glans. Grotere deeltjes kunnen echter voor irritatie zorgen. Daarom zijn er regels voor het gebruik en de grootte van mica in bepaalde producten, zoals oogschaduw, zodat deze prettig en veilig zijn voor gebruik. “Een glimmende oogschaduw bevat kleine deeltjes, waardoor je deze makkelijk kunt aanbrengen. Nog kleinere deeltjes creëren een lichte glans, terwijl grote deeltjes voor veel glitters zorgen,” voegt Rowena toe.

Wat is natuurlijke mica?

Natuurlijke mica is een mineraal dat over de hele wereld in de natuur kan worden gevonden.

In de loop der jaren ging de voorkeur voor het gebruik van mica in cosmetica uit naar mica uit India, vanwege de hoge kwaliteit. Mica komt niet alleen in de cosmetica-industrie voor: het mineraal wordt ook gebruikt in autolak, inkt en eetbare glitters. Het mijnen van mica is een beladen mensenrechtenkwestie: er is vaak sprake van kinderarbeid. Daarom willen we bij Lush vanaf 1 januari 2018 natuurlijke mica uit ons hele productieproces weren.

Wat is synthetische mica?

Synthetische fluorflogopiet (of synthetische mica) wordt gemaakt in een laboratorium en bootst het effect van mica na: het zorgt net als de natuurlijke variant voor glimmers, bijvoorbeeld in make-up.

Synthetische mica is een milieuvriendelijk alternatief voor de plastic glitters die je in veel cosmetica vindt, ook al wordt het in een laboratorium gemaakt. Lush Creative Buyer Gabbi Loedolff zegt: “We gebruiken natuurlijke materialen bij het maken van synthetische mica. Zo vermijden we microplastics die in de oceanen en in onze watervoorzieningen terechtkomen.”

We zijn bij Lush altijd op zoek naar de beste en meest milieuvriendelijke materialen voor onze producten. Alle glimmers en glitters die je bij ons tegenkomt, zijn daarom beter voor het milieu dan de plastic versies.

Het is zelfs zo dat synthetische mica veel puurder is dan de natuurlijk variant. Daarom kun je met synthetische mica meer kleurpigment en reflectie aan producten geven. Rowena legt uit: “Je merkt de voordelen van synthetische mica vooral bij het maken van oogschaduw. Natuurlijke mica is kartelig, terwijl de synthetische variant heel glad is. Daarom kun je grotere deeltjes synthetische mica maken, waardoor je veel meer schittering krijgt. Zulke grote deeltjes van natuurlijke mica zijn heel onprettig voor je ogen.”

Waarom is natuurlijke mica zo beladen?

Met natuurlijke mica zelf is niets mis, maar zoals we eerder al zeiden is het winnen ervan een ethische kwestie.

Lush startte in 2012 met de inkoop van materialen met natuurlijke mica. We kochten alleen in bij leveranciers die ons konden garanderen dat er geen kinderarbeid plaatsvond. Daar werden zij ook streng op gecontroleerd. Onze leverancier werkte samen met de lokale non-gouvernementele organisatie BBA (Save the Childhood foundation) die samen met gemeenschappen ‘kindvriendelijke dorpen’ creëert.

Helaas werd de afdeling die over de glimmers en pigmenten ging verkocht aan een ander bedrijf. “Ons werd verteld dat het bedrijf niet dezelfde garanties en onafhankelijke controles kon bieden. De nieuwe leverancier lieten ons weten dat er bij hen ook geen sprake is van kinderarbeid, maar omdat we hiervan geen garanties meer konden krijgen, was dit voor ons een probleem. Daarom besloten we helemaal van natuurlijk mica af te stappen en over te gaan op de synthetische variant.”

In 2014 begonnen we met het vervangen van natuurlijke mica. Sindsdien vind je in onze producten steeds vaker synthetische mica.

Waarom stapt Lush over naar synthetische mica?

Door het gebrek aan transparantie in de leveringsketen hebben we besloten over te stappen naar synthetische mica. Per 1 januari 2018 gebruiken we geen natuurlijke mica meer in onze producten. Vanaf het moment dat we door onze huidige voorraden heen zijn, is Lush een bedrijf dat vrij is van natuurlijke mica.

Gabbi legt uit: “Het heeft echt puur en alleen te maken met de winning van natuurlijke mica. Omdat we niet de transparantie konden krijgen die wij eisen, was synthetische mica voor ons een beter en ethischere optie.”

Waarom nu en niet eerder?

Het verwijderen van natuurlijke mica uit onze productie was niet eenvoudig, omdat we nieuwe, strenge eisen en controles moesten opstellen en omdat we de voorraad mica die we al hadden niet wilden verspillen.

In 2016 ontdekten we dat er natuurlijk mica zat in bepaalde leveringen van synthetische mica. “We waren enorm geschokt toen we dat ontdekten,” vertelt Gabbi. “Het maakte het belang van strenge controles opnieuw duidelijk. Ten eerste willen we om ethische redenen geen natuurlijke mica gebruiken en ten tweede moeten onze leveranciers ons de absolute garantie kunnen geven dat ze op geen enkele manier natuurlijke mica leveren.”

Het besluit tot een volledige stop was lastig. Daarbij stonden we bij Lush voor een moreel dilemma. Rowena: “In onze make-uplijn gebruiken we maar kleine hoeveelheden pigment. Die kun je alleen in grote partijen inkopen, waardoor de voorraad maar langzaam slinkt. We besloten onze voorraad op te maken om verspilling te voorkomen, voordat we onszelf ‘mica free’ zouden noemen. Het pigment dat na de deadline overblijft, geven we aan ateliers en zo. Je moet het materiaal en de uren die mensen erin hebben gestoken niet verspillen.”

Ze voegt eraan toe: “Gelukkig konden we nu eindelijk een deadline vastleggen: 1 januari 2018.”

“Als we eventuele problemen zien, willen we die goed onderzoeken en meer inhoudelijke kennis opdoen. Dat kost tijd. Bij Lush gaan we liever zelf langs bij onze leveranciers om samen naar oplossingen voor mogelijke problemen te zoeken. In dit geval kregen we het gevoel dat we geen invloed konden uitoefenen. Dit kwam door de omvang van het probleem, in combinatie met onze relatief kleine koopkracht en het advies niet zonder gewapende begeleiding langs te gaan. Daarom besloten we volledig over te stappen naar synthetische alternatieven voor natuurlijke mica.”

Waarom wordt Lush geen lid van het Responsible Mica Inititative?

Als kleine koper doen we dingen graag op onze eigen manier.

Het Responsible Mica Initiative is een vereniging die de komende vijf jaar wil zorgen voor een bevoorradingsketen van natuurlijke mica die 100% verantwoord is. Het is een initiatief van verschillende bedrijven, voornamelijk uit de cosmetica-industrie. Zij werken aan veranderingen binnen de bevoorradingsketen en wetgeving. We steunen de doelstellingen van deze vereniging, maar toen we bij Lush tegen deze problemen aanliepen, was er niet hetzelfde publieke bewustzijn als nu.

“Toen we op zoek waren naar verandering, spraken andere bedrijven nauwelijks over deze kwestie. Als je bedenkt dat de cosmetica-industrie 10% van alle geproduceerde natuurlijke mica gebruikt, zijn wij maar een heel kleine speler met een beperkte koopkracht. We verwachtten niet dat we de gewenste impact konden hebben. Daarom besloten we over te stappen naar synthetische mica.”

Hoe weet ik of er natuurlijke of synthetische mica in cosmetica zit?

Op de etiketten van producten kun je verschillende termen voor mica tegenkomen.

Natuurlijke mica wordt bij de ingrediënten vermeld als mica, kaliumaluminiumsilicaat (E555) of kleurstof 77019. Je vindt de synthetische variant terug als synthetische mica of synthetische fluorflogopiet.

Maar zijn natuurlijke stoffen niet beter dan synthetische?

Nee, dat is lang niet altijd het geval.

Veel van onze ingrediënten halen hun kracht uit Moeder Natuur. Maar wanneer er sprake is van ethische en duurzame kwesties, zijn natuurlijke ingrediënten niet altijd de beste optie. Neem musk: al jaren gebruiken bedrijven dierlijke musk. Omdat we een diervriendelijk bedrijf zijn, gebruiken we alleen synthetische musk om dierenleed te voorkomen.

“Synthetische mica heeft een veel helderde kleur en is heel puur,” legt Gabbi uit. “Dit in tegenstelling tot natuurlijke mica, dat ook zware metalen kan bevatten.”

In 2018 krijgen we bij Lush dus een verse, mica-vrije start. Jodi Francis is verantwoordelijk voor het inkopen van ethische verantwoorde pigmenten. “Ons streven alleen nog maar synthetische mica te gebruiken, betekent dat we na 1 januari 2018 geen producten meer produceren met natuurlijke mica. Naar verwachting zullen er nog producten met dit mineraal in onze winkels te vinden zijn, die voor de deadline zijn gemaakt.”

De winning van ethische en milieuvriendelijke ingrediënten is een proces dat voortdurend in ontwikkeling is. Het inkoopteam van Lush werkt continu aan verbeteringen binnen dit proces.

Heb je nog meer vragen over natuurlijke of synthetische mica? Neem dan contact op met onze Klantenservice via [email protected].

Lees meer:

Opmerking (1)
1 opmerking

over 1 jaar geleden

Leuk om te zien dat er zo uitgebreid mogelijk antwoord wordt gegeven. De meesten kopers van Lush zullen geen complete leek zijn en hier wordt duidelijk op ingespeeld, bedankt!