IN DE HOOFDROL

FAQ: Wat zijn polymeren en wat doen ze?

Bij Lush geloven we in effectieve producten met effectieve ingrediënten: goed voor je huid, maar ook eerlijk en goed voor mens en planeet. Waar mogelijk doen we dat met natuurlijke ingrediënten en soms met de hulp van veilige, synthetische varianten. Over polymeren krijgen we toch wel eens vragen. Wat zijn dit precies en waarom gebruikt Lush ze? In dit artikel leggen we het je uit.

Wat zijn polymeren?

‘Polymeer’ klinkt misschien ingewikkeld, maar het woord betekent eigenlijk iets heel simpels. ‘Poly-’ (je herkent het misschien van polygon of polyamorie) is een Grieks voorvoegsel dat ‘veel’ of ‘veel in samenstelling’ betekent. ‘-meer’ komt van het Griekse ‘meros’, dat ‘deel’ betekent. Een polymeer is dus ‘een samenstelling van veel delen’.

Klinkt dat nog heel algemeen? Dat klopt: polymeren kunnen natuurlijk of synthetisch zijn en het woord polymeer kan dus refereren aan een groot aantal materialen. Nylon, zijde, cellulose, teflon, polyester, wol en zelfs DNA zijn allemaal polymeren. Simpel gezegd zijn polymeren ketens van moleculen die steeds opnieuw worden herhaald. Door die herhaling creëren de moleculen sterke verbindingen en kunnen polymeren allerlei eigenschappen ontwikkelen (zoals bijvoorbeeld viscositeit of elasticiteit) waardoor ze populair zijn om te gebruiken.

Wat is het probleem?

‘Polymeren’ is dus een overkoepelende term voor allerlei natuurlijke én synthetische materialen – waaronder ook plastics. Maar hoewel alle plastics polymeren zijn, zijn niet alle polymeren plastics. Wol, zijde en DNA zijn zeker geen plastics, maar wel degelijk polymeren.

Toch roept de associatie met plastic vragen op, en dat snappen we heel goed! Herinner je je de commotie rondom microbeads nog? Wij namelijk wel. Microbeads zijn polymeren in vaste vorm, die als scrubdeeltjes in veel cosmetica worden gebruikt. Microbeads breken niet af in water en vormen als microplastics een gevaar voor het zeeleven. Al sinds ons ontstaan in 1995 gebruiken wij natuurlijke ingrediënten voor onze scrubs (die gelijk allerlei andere voordelen hebben voor je huid!) – meer dan 20 jaar voordat Nederland als eerste land ter wereld in 2016 de verkoop van producten met microbeads verbood. Enkele andere landen, zoals het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk en de Verenigde Staten, volgden in de jaren erna. Toch staat de teller nog maar op een handjevol landen, en is het gebruik van harde plastics in cosmetica nog geen verleden tijd.

Bij Lush geloven we in plasticvrije cosmetica – zo zijn wij de uitvinder van de shampoo bar en de bath bomb, en hebben we winkels geopend waar geen verpakking te zien is en werken we zelfs via nieuwe technologie aan het verminderen van plastic. We werken op elk niveau aan het verminderen van onze impact om niet alleen duurzaam, maar ook regeneratief met de planeet om te gaan: door meer terug te geven dan we nemen, van de planeet en van de gemeenschappen waar we mee samenwerken.

Waarom dan toch polymeren?

Over het algemeen werken we het liefst met natuurlijke ingrediënten, maar soms is een synthetisch ingrediënt ethischer (ken je bijvoorbeeld het verhaal van onze synthetische mica?) of effectiever. Sommige producten bieden we zowel in een zelfconserverend variant als een met veilige, synthetische conserveermiddelen aan, bijvoorbeeld omdat ze van structuur verschillen en we jou als klant de keuze willen geven waar jouw prioriteit ligt.

Als het op polymeren aankomt, is er een beetje sprake van een grijs gebied over de vraag wat een plastic is en wat niet. Sommige polymeren zijn nooit echt definitief als plastics of als niet-plastics geclassificeerd. Die discussie laten we verder aan de wetenschappers, maar wat we op dit moment wel zeker weten is dit: de polymeren die wij in onze producten gebruiken zijn oplosbaar in water.

Wij gebruiken in onze producten specifiek twee polymeren: styreen/acrylaat/ammonium methacrylaat copolymeer en polyviniylpyrrolidone (PVP) (catchy namen, hè?). Dit zijn geen vaste, maar vloeibare polymeren, die volledig oplossen in water. In tegenstelling tot vaste polymeren zoals microbeads behoren vloeibare polymeren dus niet tot dezelfde categorie als microplastics. Wanneer je ze wegspoelt worden deze compleet afgebroken en belanden ze niet in zee.

hero get in there make up brush

What’s the use?

Polyvinilpyrrolidone (PVP) wordt gebruikt in onze make-up omdat het helpt bij het consistent verdelen van pigmenten, zodat je makkelijker een strakke look aanbrengt. Het werkt ook als een soort bindmiddel om de viscositeit van de formule te vergroten. We gebruiken PVP ook in haarproducten zoals Hair Custard en Sea Spray, waarin het helpt om een ‘hold’ te creëren en zo het haar langer in model te kunnen houden. 

Styreen/acrylaat/ammonium methacrylaat copolymeer wordt gebruikt in onze eyeliners, waar het helpt om een waterproof effect te geven. Het creëert als het ware een dun waterresistent laagje over de make-up heen waardoor de eyeliner bijvoorbeeld niet zomaar in de regen wegspoelt.

Lush co-founder Helen Ambrosen: “We hebben het gebruik van synthetische polymeren in onze make-up uitvoerig besproken in het team. We houden onze oren gespitst voor nieuwe informatie en blijven altijd zoeken naar natuurlijke alternatieven.

Op dit moment zijn er geen andere ingrediënten bekend die we kunnen gebruiken om het effect te geven dat onze klanten zoeken. Voor ons is het doel altijd om een product te leveren dat aan de wens van de klant voldoet en dat zo goed als mogelijk aan onze ethische waarden voldoet. Deze twee polymeren zijn op dit moment de beste opties voor make-up die op het gezicht blijft zitten zonder te smudgen.

Als Lush werken we constant aan de beste producten: het beste qua werking, het beste voor de planeet en de meest ethische oplossing.”

 

Gebruik je toch liever geen producten met polymeren? Helemaal prima natuurlijk! We vermelden ze altijd duidelijk in onze ingrediëntenlijsten zodat je makkelijk een product vindt zonder polymeren.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (4)

Vergelijkbare producten

4 producten
Auger Eyeliner
Eyeliner
Hoge glans finish met een diepzwarte kleur.
€19,00
per stuk
Alleen online
Abalone Eyeliner
Eyeliner
Metallic finish met groene ondertonen
€19,00
per stuk
Alleen online
lark glow stick
Solid Highlighter
Schitterend zilveren highlighter
€20,00
per stuk
Hair Mist
Een zeebries door je lokken
€19,00
100g