Tijdelijk gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55

IN DE HOOFDROL

Fast fashion, slow cotton

Kijk naar alle fashion weeks en runway shows en je ziet dat de modewereld voortdurend in beweging is. Maar achter elk kledingstuk zit een verhaal en dat is niet altijd even positief. Daarom is het tijd voor een nieuwe trend: een van duurzaamheid, waarbij gebruik wordt gemaakt van biologisch katoen.

Wanneer je kleding koopt, denk je als consument misschien niet meteen aan het hele productieproces rond je trui of shirtje. Duurzaamheidsexpert Lisa Heinze wil hier verandering in brengen: wat is de echte ‘waarde’ van een kledingstuk? Hoe ziet de productie van katoen eruit? En: hoe wordt onze kleding gemaakt?

“Zodra we kleding zien als een verzameling verhalen van mensen die onze kleren maken, krijgt kleding meer waarde,” zegt Lisa. Op deze manier hebben consumenten misschien een meer bewuste kijk op mode, tonen ze meer interesse in het productieproces en weten ze of er tijdens de productie rekening is gehouden met zowel mens als planeet. “Het laat ons sowieso zien hoeveel tijd en moeite er in onze kleding wordt gestoken.”

Rond de productie van kleding spelen een aantal milieu- en sociale kwesties: het grote verbruik van water, verontreiniging, slechte arbeidsomstandigheden en veel afval. Volgens Lisa worden deze problemen alleen maar groter door de snelle modewereld.

Volgens de Britse organisatie Wrap (Waste and Resources Action Programme) komt 30% van het textiel in het Verenigd Koninkrijk op de vuilnisbelt terecht. Daarnaast is het enorme verbruik van water een grote zorg: volgens het Wereld Natuurfonds wordt bij het maken van één katoenen shirt tot wel 2700 liter water verbruikt.

Een oplossing is duurzame landbouw, maar het zou ook helpen als we onze kleding langer (kunnen) dragen. In haar boek Slow Fashion schrijft Safia Minney dat de kledingindustrie de op één na grootste vervuiler ter wereld is. Geschat wordt dat in het Verenigd Koninkrijk jaarlijks 350.000 ton gebruikte kleding op de vuilnisbelt terechtkomt. Waarde: zo’n £ 100 miljoen.

Het verhaal achter biologisch katoen

Voor consumenten is de ethische kant van kleding niet altijd zichtbaar. Op het labeltje zie je slechts een stukje van het verhaal. Het land van herkomst geeft ons maar een vaag idee van de arbeidsomstandigheden. Hoe wordt biologisch katoen bijvoorbeeld verbouwd? En waar komt het vandaan?

In bepaalde delen van India krijgen boeren van de overheid subsidies om over te stappen naar biologisch katoen. De rijke, donkere aarde in Indore in India is bijvoorbeeld de perfecte bodem voor het verbouwen van katoen. Biologische boeren kunnen gratis gebruikmaken van elektriciteit, water en voedsel. De volledige overstap naar biologisch katoen duurt vier jaar.

Iedere boer behandelt zijn land op zijn eigen manier. Sommige boeren halen water uit de Namalarivier, andere laten het land overstromen of maken gebruik van druppeltechnieken waarbij ze met hun blote voeten voelen wat de bodem nodig heeft. Alle biologische-katoenboeren gebruiken om de 15 dagen een natuurlijk bestrijdingsmiddel voor hun gewassen. Na 120 dagen kan de katoen worden geplukt.

Het oogstseizoen vindt plaats van september tot november. Op een gemiddelde plantage van vier hectare kost het zes mensen ongeveer acht dagen om alle katoen te plukken.

Na de pluk worden er bonen en erwten geplant. Op verschillende momenten in het jaar worden er op hetzelfde land chilipepers, tarwe en suikerriet verbouwd. Deze biodiversiteit zorgt ervoor dat het land vruchtbaar blijft en tegelijkertijd voedsel oplevert.

Alle katoen wordt verzameld en naar de sorteerders gebracht. In kleermakerszit halen zij er met de hand beschadigde of niet-volgroeide katoenbollen tussenuit. De zaadjes worden verwijderd, waarna een machine de katoen in balen verpakt. Deze worden vervolgens naar de spinners gebracht.

Het proces rond biologisch katoen zorgt ervoor dat zowel mens als milieu eerlijk worden behandeld.

Consumenten zijn de baas

Grote merken zetten zich steeds meer in om te zorgen dat ethisch verantwoorde en duurzame kleding in de mode raakt. Volgens Lisa is dit nog niet genoeg: zij wil dat het de norm wordt en niet een tijdelijke trend is. Wij kopers kunnen dit waarmaken, zegt ze. Daarbij zijn onderwijs en bewustwording belangrijke onderdelen.

Lisa: “Onze kracht ligt in onze portemonnee. Als we alleen maar duurzame kleding kopen, geven we merken een duidelijk signaal: wij geven om onze planeet en om de mensen die de katoen verbouwen en de kleding maken.” Volgens Lisa moeten we daarnaast minder kleding kopen van een betere kwaliteit. “Zo stap je uit die snelle mode-industrie.” Die industrie is zelf ook verantwoordelijk voor verandering. Lisa moedigt merken aan hun complete leveringsketen uit te pluizen, zodat ze precies weten wat er in het proces gebeurt.

Kortom: consumenten, ontwerpers, verkopers en activisten spelen allemaal een belangrijke rol in het streven naar duurzame mode.

Duurzame mode in actie

Sommige bedrijven zetten zich volledig in ons dagelijks leven duurzamer te maken. Wrap lanceerde het Sustainable Clothing Action Plan (SCAP) om de impact van kleding op het milieu terug te brengen. Daarin staan ambitieuze plannen: vóór 2020 moeten afval op vuilnisbelten, het waterverbruik en CO2-voetafdruk elk met 15% zijn afgenomen. Meer dan 80 organisaties hebben zich hierbij vrijwillig aangesloten.

People Tree

Duurzaamheid staat bij kledingmerk People Tree voorop. Oprichter Safia Minney (en auteur van Slow Fashion) droomde van de productie van mode zonder kinderarbeid, milieuvervuiling en uitbuiting van arbeiders. People Tree gebruikt 100% Fair Trade, biologische katoen, waardoor boeren 30% meer inkomsten hebben. Het bedrijf gaat nog een stapje verder: het zorgt voor schoon drinkwater, zaadbanken, onderwijs en trainingen.

Dirty Velvet

Een ander merk dat toonaangevend is op het gebied van duurzaamheid is Dirty Velvet. Dit bedrijf streeft niet alleen naar het behalen van succes en winst, maar ook naar een zo min mogelijk impact op het milieu. Daarom zijn al hun producten gemaakt van 100% biologisch katoen.

Directeur Mark Hurst: “Het slaat nergens op om winst te maken, terwijl je tegelijkertijd het milieu beschadigt. Dat is geen echte winst. Voor ons ligt dit zo voor de hand, maar niet iedereen in het bedrijfsleven denkt daar zo over.”

Duurzame mode wordt volgens hem gewoon door “een omslagpunt, gecreëerd van bovenaf en door de vraag aan de onderkant”.

Nederlandse duurzaamheid

MUD Jeans

In ons land verschijnen ook steeds meer duurzame modemerken. Zo maakt het volledig circulaire jeansmerk MUD Jeans van oude broeken vintage jeans (upcycling) of recyclet ze tot garen om er nieuwe broeken van te maken. MUD Jeans gebruikt alleen 100% biologisch katoen en is geheel vegan.

Loenatix

Bij het Amsterdamse Loenatix werken mensen met een beperking of een maatschappelijke achterstand. Het merk maakt shirts en truien van Fair Trade, biologisch en gerecycled polyester. Loenatix ontwerpt alle prints zelf en gebruikt bij het zeefdrukken zo veel mogelijk inkt op waterbasis en pvc-vrije plastisol inkt.

Loop.a.life

Het slow-fashion- en zerowastemerk Loop.a.life maakt van oude wollen truien garen voor nieuwe truien, vesten en sjaals. Het doel is het verkleinen van de afvalsberg. Grappig weetje: de kleuren van de kleding worden bepaald door de bestaande kleuren van de 100% gerecyclede truien.

Andere merken die zich inzetten voor duurzame mode zijn ReformationUnrobeKuyichiAlchemist Fashionstudio JUXWolf and Storm en Matt & Nat.

Van lineair naar circulair

De mode is een typisch lineaire industrie: katoen wordt verbouwd en kleding wordt gemaakt, gedragen en vervolgens weggedaan. Een aantal bedrijven maakt de overstap naar een circulair model: weggegooide kleding wordt gerecycled. Zo ontstaat er tijdens de productie minder tot geen afval, wordt de katoenindustrie minder belast en komt er aanzienlijk minder kledingafval op de vuilnisbelt terecht.

Vergeet de ethische kant niet

Organisaties erkennen de macht van de consument. Het Britse, niet-commerciële bedrijf Fashion Revolution lanceerde daarom de Who Made My Clothes?-campagne. Deze moedigt consumenten aan meer te weten te komen over de ethische kant van kleding en doet via een openbare discussie een beroep op de verantwoordelijkheid van modemerken over de herkomst van hun kleding. Online nemen mensen contact op met merken waarbij ze vragen naar het verhaal achter de kleding, om zo een eigen mening over bepaalde praktijken te kunnen vormen.

Hoewel steeds meer merken zich inzetten voor duurzame mode, valt er wat de ethische kant betreft nog veel te halen. Deze is namelijk net zo belangrijk. De verhalen achter de kledingproductie zouden hier verandering in kunnen brengen. Want zoals Lisa zegt: “Elk kledingstuk dat we dragen, is langs meerdere mensenhanden gegaan.”

Lees meer:

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (2)

Vergelijkbare producten

2 producten
Alleen online
Fresher Then You apron
Schort
Hier schort niets aan...
€19,95
per stuk
Tas
Duurzaamste draagtas
€12,95
per stuk