IN DE HOOFDROL

Gebruikt Lush palmolie?

We doen er alles aan om alle sporen van palmolie uit onze productieketen te verwijderen. En nu er steeds meer palmvrije grondstoffen beschikbaar zijn, boeken we flinke vooruitgang…

Het is bijna onmogelijk om palmolie te vermijden. Het is de meest gebruikte, plantaardige olie ter wereld en je vindt palmolie overal in: van chips, chocola en koekjes tot aan biobrandstof en verzorgingsproducten. De wereldwijde productie is tussen 2000 en 2012 verdubbeld, en de enorme vraag naar palmolie heeft geleid tot de toegenomen industrialisatie van de palmteelt, het vernietigen van natuurlijke leefomgevingen en het verstoren van ecosystemen.

Vanaf 2008 zijn we bezig om palmolie uit onze productieketen te verwijderen en we zijn een campagne gestart om de verwoestende impact die palmplantages op het milieu hebben aan het daglicht te stellen. We vragen onze klanten om geen palmolie meer te gebruiken om zo de vraag ernaar te verlagen en de productie te verminderen, anders lopen we het risico dat het regenwoud straks voor onze eigen ogen verdwijnt. Aangezien regenwouden ongeveer 20% van alle zuurstof in de wereld produceren én ze gigantische hoeveelheden schadelijke koolstofdioxide opnemen, is het van extreem belang dat ze blijven bestaan. De bescherming van het regenwoud zal helpen om klimaatverandering en de opwarming van de aarde tegen te gaan.

We weten dat niet alle palmteelt slecht is, er bestaan een paar voorbeelden van goede bedrijven die ook palm verbouwen. Toch laat de palmindustrie een enorme ecologische en sociale voetafdruk achter en is de industrie onlosmakelijk verbonden met ontbossing, het schenden van mensenrechten, vervuiling en corruptie.

“De palmolie zelf is niet het probleem, maar de manier waarop het geteeld en beheerd wordt,” legt Mark Rumbell uit, een van Lush’ Ethical Buyers. “Onze focus ligt op het verminderen van palmolie met het uiteindelijke doel om er helemaal vanaf te zien. En ons werk is in volle gang.”

De waarheid over palmolie

Palmolie wordt al meer dan 5000 jaar als basisvoedsel gebruikt, en het was een van de eerste grondstoffen waarin gehandeld werd. Pas tijdens de industriële revolutie werd het enorm populair doordat Britse handelaren het graag als industrieel smeermiddel voor machines gebruikten. Tegenwoordig wordt palmolie ontzettend veel gebruikt in de voedingsmiddelenindustrie: als bakolie of als plantaardig alternatief voor boter. Daarnaast is palmolie een veelgebruikt ingrediënt in cosmetica waar het als emulgator of oppervlakteactieve stof dient.

Er zijn twee soorten oliepalmen: Elaeis guineensis en Elaeis oleifer, beide palmen produceren twee soorten olie. Palmolie komt uit de vrucht van de boom, en palmpitolie komt uit het zaadje. In 2017 waren Maleisië en Indonesië verantwoordelijk voor 87% van de wereldwijde productie van palmolie. Dit brengt gigantische, negatieve gevolgen voor het milieu met zich mee: palmplantages hebben enorme delen van het oudste, tropische regenwoud op aarde vervangen waardoor natuurlijke habitats van dieren zoals de orang-oetan, de Sumatraanse tijger en de Aziatische olifant verwoest zijn.

En dat is niet het enige probleem. Er worden stukken land van de lokale bevolking gestolen en aan bedrijven gegeven om er palmolieplantages van te maken. Deze landroof leidt meestal tot conflicten en het schenden van mensenrechten. Bovendien wordt er vaak omkoping en corruptie gebruikt om de plantages uit te breiden. Wanneer de plantages er eenmaal zijn, is het werk vaak gevaarlijk, onveilig en slecht betaald, en er komt soms kinderarbeid bij kijken.

De palm is een efficiënt gewas - en dat is ook een deel van het probleem. “Om dezelfde hoeveelheid olie te produceren die van één hectare palm komt, heb je drie hectare koolzaad nodig, vier hectare zonnebloem, 4,7 hectare soja of zeven hectare kokosnoot,” legt Mark uit. “Met zo’n lagere opbrengst zijn veel fabrikanten niet bereid om er de tijd, geld en moeite in te steken. Als de hele wereld bijvoorbeeld zou overschakelen op kokosolie, zouden we zeven keer meer land nodig hebben.”

Een duurzaam alternatief?

Wij zijn er niet van overtuigd dat palmolie ooit echt duurzaam kan zijn. De Round Table on Sustainable Palm Oil (RSPO) heeft echter een reeks milieu- en sociale criteria ontwikkeld waaraan bedrijven moeten voldoen om gecertificeerde palmolie (CSPO) te produceren. Deze criteria kunnen helpen om de negatieve impact van palmolieteelt op het milieu en de bevolking te minimaliseren. Volgens het Wereld Natuur Fonds (WNF) zijn Nederlandse retailers, voedingsmiddelenfabrikanten en foodservicebedrijven koploper op het gebied van duurzame palmolie. Hoewel dit een positieve ontwikkeling is, is slechts 20% van alle palmolie ter wereld gecertificeerd. Daarnaast hebben kleinere bedrijven vaak moeite om de vereiste veranderingen die nodig zijn voor de certificering rond te krijgen. Bovendien is gecertificeerde palmolie duurder en het gevolg daarvan is dat de vraag ernaar wereldwijd erg laag ligt.

Lush’ hoofd inkoop Simon Constantine heeft de verwoesting op Sumatra met eigen ogen gezien. Hij zegt: “Als palm in het juiste ecosysteem bestaat en wanneer het de juiste relatie met de natuurlijke omgeving en bevolking heeft, dan kan het fantastisch zijn. Ik heb daar nog geen voorbeeld van gezien.” Omdat we geen volledig duurzame of traceerbare palmolie-bronnen hebben ontdekt, hebben we ons gericht op het vinden van alternatieven en het verwijderen van palm uit onze productieketen.

Sumatra reforestation

“En dat is heel lastig,” geeft Mark toe. “Niet alleen moet de bron bevestigen dat het ingrediënt 100% palmvrij is en altijd zal zijn, maar ze moeten ook het ethische en dierproefvrije testbeleid van Lush opvolgen.

Alternatieven voor ingrediënten mét palm zijn nieuw op de markt en worden vaak onderworpen aan dierproeven. Hierdoor zijn ze ongeschikt voor Lush. Palmvrije versies van onze huidige ingrediënten zijn niet direct beschikbaar, en wanneer ze dat wel zijn is er een herformulering van het product nodig, in plaats van ze een op een in te ruilen. We houden ons nu continu bezig met onderzoeken en testen om helemaal met het gebruik van palm te kunnen stoppen.”

Palmolievrije zeep

Tot voor kort konden we niet zeggen dat onze zepen 100% palmolievrij zijn. Hoewel onze zeepbases al vanaf 2006 palmolievrij zijn, maakten we ons zorgen dat natrium lauryl sulfaat (SLS) - een van de ingrediënten die voor veel en rijk schuim zorgt - en natrium stearaat (dat zeep solide maakt) van palmolie afkomstig zijn. Daarom hebben we zelf een eigen zeepbasis ontwikkeld die uit een mix bestaat van Fair Trade, biologische cacaoboter, extra virgin kokosolie en biologische castorolie; vermengd met natrium hydroxide ontstaat er een chemische reactie genaamd verzeping. Dit creëert de schuimende, solide basis van de zeep waaraan infusies, sappen of oliën worden toegevoegd die voor verzorging en geur zorgen.

Deze slimme, nieuwe formule betekent dat er geen SLS of natrium stearaat aan onze zepen toegevoegd hoeft te worden en omdat we ze zelf in onze eigen fabrieken maken, kunnen we garanderen dat de hele zeep vrij is van palmolie en palm-afgeleiden. We zijn nu bezig met de ontwikkeling van een palmvrij natrium stearaat dat de kwaliteit van het eindproduct niet aantast. Zo hebben we een ingrediënt ontwikkeld dat is gemaakt van olijfolie-leftovers om een ‘closed-circle productie’ te creëren. Het goede nieuws is dat het werkt, maar niet zo goed als dat we hoopten.

“Palm compleet verwijderen is een moeilijk proces, omdat belangrijke synthetische ingrediënten zoals SLS op zo’n grote schaal worden geproduceerd,” legt Mark uit. “We blijven werken aan het vervangen van alle ingrediënten die palm bevatten. En dat gaat ons lukken!”

Welke ingrediënten bevatten nog steeds palmolie?

Hoewel we geen palmolie in onze producten gebruiken, bevatten sommige van onze veilige, synthetische ingrediënten afgeleiden van palmolie, doordat het zo ontzettend moeilijk is om een geschikt alternatief te vinden. Omdat wij volledig transparant zijn, staat hier op een rijtje om welke ingrediënten het gaat:

Ingrediënt:

Bevat afgeleiden van:

Lauryl Betaïne

Palmpit, palm en kokos

Natrium Cocoamphoacetaat

Palmpit, palm en kokos

Cetearyl Alcohol

Palmpit

Cetearyl Alcohol & SLS

Palmolie

SodLauroylSarcosinateNP

Kokos, palm, palmpit

Lauroyl Sarcosine

Kokos, palmpit

Glycol Cetearaat

Palmolie

GMS SE40 - Glycerol monostearaat

Palmolie

SSD - Disodium laureth sulfosuccinaat

Palmolie

Glyceryl Stearat-PEG100

Palmpitbron

Ammonium Laureth Sulfaat

Palmpit

Natrium Laureth Sulfaat

Palmpit

Natrium Lauryl Sulfaat

Palmpit

Natrium Stearaat

Palmolie

Stearinezuur

Palmolie

Laureth 4

Palmolie

 

We blijven er continu aan werken om alle sporen van palmolie uit onze producten te verwijderen, tot aan de allerlaatste druppel.

 

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen