IN DE HOOFDROL

Goed of giftig: etherische oliën

Etherische oliën bestaan uit natuurlijke chemicaliën. Sommige worden gebruikt in medicijnen, andere hebben goede eigenschappen of zijn zelfs giftig. Het is dus heel belangrijk om de verschillen te kennen!

Coumarine

Coumarine is een geurige, chemische stof die van nature in een aantal planten voorkomt, waaronder vanille, kaneel en tonka. Het wordt gewaardeerd om zijn zoete, kruidige geur en smaak, en wordt door zowel parfumeurs als chefs gebruikt.

Maar het is meer dan een lekker luchtje: coumarine was een voorloper van warfarine, een bloedverdunner en antistollingsmiddel. In de Verenigde Staten mag tonka niet in eten worden gebruikt, omdat het een hoge concentratie coumarine bevat en andere medicatie zou kunnen beïnvloeden.

Benzyl alcohol

Benzyl alcohol is een kleurloze, geurige vloeistof die je vindt in planten, fruit en door uitbreiding in andere etherische oliën. Het wordt gebruikt in smaakstoffen en in cosmetica. De antibacteriële eigenschappen van benzyl alcohol zorgen er ook voor dat het een natuurlijk conserveermiddel is en als plaatselijk verdovingsmiddel werkt.

Benzyl alcohol wordt verkregen uit rozen, lavendel, citrusvruchten, jasmijn en ylang ylang of wordt op synthetische manier gemaakt. Een dosering van meer dan 3% kan je huid irriteren. Daarom wordt het gebruik ervan in cosmetica en parfums sterk gereguleerd.

Amygdaline (en cyanide)

Amygdaline komt van nature voor in bittere amandelen. Het beschermt de zaden tegen insecten en andere dieren. Wanneer je een bittere amandel perst, komt er een enzym vrij dat samen met de amygdaline een dodelijke stof produceert: cyanide, dat we kennen uit menig detectiveverhaal.

Etherische amandelolie kan alleen worden geëxtraheerd door cyanide in bittere amandelen goed weg te spoelen. Zoete amandelen bevatten geen cyanide en zijn dus een stuk veiliger voor gebruik.

Eugenol

Kruidnagel, kaneel, nootmuskaat en gember: gezellige herfst- en wintergeuren, maar deze natuurlijke zaden, harsen en wortels bevatten een hoge concentratie eugenol. Dit wordt gebruikt als plaatselijk verdovingsmiddel, ontstekingsremmer, antibacterieel middel en als pijnstiller.

In de plantenwereld speelt eugenol ook een rol: de bulbophyllum orchidee stoot methyl eugenol af waarmee de bloem fruitvliegjes en bijen aantrekt, zodat zij helpen bij de bestuiving.

Eugenol is in hogere concentraties giftig. Daarom is het gebruik ervan in de parfumerie beperkt, om huidirritaties te voorkomen.

Geraniol

Geraniol is een biologische stof en een type alcohol. Het komt van nature voor in etherische oliën: voornamelijk roos en citronella, maar ook kamille, salie, lavendel en neroli. Door de roosachtige geur en zoete smaak wordt geraniol veel in parfums en als smaakstof gebruikt.

De stof is ook een belangrijk onderdeel van het ecosysteem: honingbijen scheiden geraniol uit om bloemen die nectar aanmaken te markeren. Hetzelfde doen ze bij de ingangen van hun korven.

Sommige mensen zijn gevoelig voor geraniol als alcohol. Daarom zijn er restricties voor het gebruik van deze stof in parfums.

Farnesol

Uit neroli, tuberoos, sandelhout en andere planten wordt farnesol gehaald: een natuurlijke, kleurloze vloeistof. In de parfumerie wordt het veel gebruikt vanwege zijn zachte, bloemige geur. Daarbij heeft het antimicrobiële eigenschappen.

In het dierenrijk wordt farnesol door vrouwelijke mijten gebruikt als feromoon om mannetjes aan te trekken. Omdat farnesol insecten aantrekt, wordt het ook in pesticiden gebruikt.

Gebruikmaken van de natuur

Etherische oliën kunnen gevaarlijk zijn. Er is een dun lijntje tussen veilig en schadelijk als het om natuurlijke ingrediënten gaat. Zoals gezegd: bij het winnen van etherische amandelolie moet het dodelijke cyanide eerst van de amandelen worden gescheiden.

Lush heeft een eigen team dat alles weet van chemicaliën en allergenen in elke olie of in elk parfum en is verantwoordelijk voor de regulering ervan. Het team zorgt ervoor dat elk nieuw product veilige hoeveelheden etherische oliën (en chemicaliën) bevat. Dit houdt in dat er minutieus wordt gekeken naar de samenstelling van elke olie. Een formule die een mix van chemicaliën uit twee, drie of meerdere oliën bevat, zal de veiligheidsniveaus daarom niet overschrijden.

Goed omgaan met etherische oliën

Naleving van deze veiligheidsregels wordt gecontroleerd door de International Fragrance Assocation (IFRA). De regels zijn verdeeld over elf categorieën, gebaseerd op wat het eindproduct moet doen en hoe de huid op de stoffen reageert. Daarom kunnen een showergel en een moisturiser verschillende hoeveelheden etherische oliën bevatten: bij een showergel spoel je alles weg, terwijl een moisturiser in de huid moet trekken.

Etherische oliën zijn van natuurlijke oorsprong, maar dit betekent niet automatisch dat ze veilig zijn. Het is daarom belangrijk dat er goed mee wordt omgegaan.

Onder al die mooie mengsels en aantrekkelijke geuren ligt een wereld aan wetenschappelijke kennis. Daarom is het van belang dat we kunnen garanderen dat de producten die je dagelijks gebruikt veilig zijn en goed werken.

Lees meer:

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen