IN DE HOOFDROL

Goed verpakt: het positieve verhaal van kurk

Sinds kort hebben we iets nieuws: een bewaarbakje voor je shampoo bars, gemaakt van kurk. 100% natuurlijk, herbruikbaar én biologisch afbreekbaar. Elk potje haalt meer CO2 uit de atmosfeer dan er tijdens de productie wordt uitgestoten. Daarmee is het Lush’ eerste gecertificeerde, klimaatpositieve product.

Bij Lush gebruiken we zo min mogelijk verpakkingen – als het even kan maken we ‘naakte’ producten. Als dat niet mogelijk is, gebruiken we gerecycled en recyclebaar materiaal om ze mee te verpakken. Hiermee dragen we bij aan het doel de productie van nieuw plastic te verminderen.

Klanten kunnen verpakkingsvrije Lush-producten eventueel opbergen in een aluminium bewaarbakje. Aluminium is licht, heeft een lange levensduur en is volledig recyclebaar.

Een tijdje geleden stuitte het Lush’ Buying Team op een milieuvriendelijker alternatief: kurk. Dit is een natuurlijk product, gemaakt van de laag onder de schors van de kurkeik (Quercus suber). De meeste mensen associëren het met de kurk van een fles, maar kurk is veel meer dan dat: het is vuurafstotend, waterresistent, antibacterieel, flexibel, sterk, makkelijk te bewerken en 100% biologisch afbreekbaar. Is dit het perfecte materiaal voor een herbruikbare, duurzame, en zelfs regeneratieve verpakking?

Duurzaam materiaal

De kurkeik groeit voornamelijk in Portugal en Spanje, in het gebied ten westen van de Middellandse Zee en op het Iberisch Schiereiland. Het unieke van deze boom is dat kurk dient als bescherming tegen droogte en bosbranden die in de regio van nature veel voorkomen. De schors van de boom kan elke negen jaar worden geoogst. Het oogsten tast de boom niet aan; hij kan dus doorgroeien en in de tussentijd een nieuwe laag kurk produceren. De aanwezigheid van de inheemse kurkeik heeft een positieve invloed op de biodiversiteit en de dieren die er leven. De pardellynx, het iberico-varken, de dwergarend en de Spaanse keizerarend zijn bijvoorbeeld allemaal dieren die goed gedijen in het gebied.

Sinds 2017 gebruiken we kurk uit Portugal voor de productie van onze duurzame bewaarbakjes. In augustus 2019 ontving Lush hiervoor een officiële Carbon Neutral-certificering (PAS 2060). Tijdens het productieproces van één bakje van ongeveer 35 gram wordt namelijk ongeveer 1,2 kg CO2 uit de lucht opgenomen – dat is meer dan 33x het gewicht van een zo’n bakje. Het is dus een verpakking zonder afval, dat ook nog eens actief bijdraagt aan het tegengaan van de gevolgen van de klimaatcrisis.

Regeneratieve productie

Met de productie van de kurken bakjes draagt Lush ook bij aan het behoud van de kurkbossen in Portugal. De laatste jaren is de productie van kurk erg afgenomen: sommige bossen zijn aan hun lot overgelaten, andere zijn beschadigd door methodes die de groei moesten versnellen (maar vaak het tegenovergestelde effect hebben) of het risico op bosbranden moesten verkleinen, en weer andere zijn gekapt voor ander landgebruik. Zo zijn sommige bossen vervangen door de snelgroeiende eucalyptus, waar vlug geld mee te verdienen is.

Toen we met de inkoop van kurk begonnen, kwamen we in contact met Eco Interventions en hun organisatie Cork Connections. Die werkt aan een nieuwe markt voor kurk waarbij de kurkbossen de kans krijgen te herstellen en waarbij het financieel aantrekkelijk is terug te gaan naar de traditionele bosbouw. Sinds 2013 werkt Cork Connections in een specifieke regio in Portugal aan het herstel van de kurkbossen. In de regio Vale Bacias begon de organisatie met een grond van 400 hectare groot en het plan is van nog vijf andere landeigenaren grond over te kopen om vervolgens de bosgrond te herstellen.

Voor elk kurken bewaarbakje betaalt Lush € 5 aan Eco Interventions, dat wordt besteed aan het kopen van grond. Op dit moment nemen we zo’n 35.000 potten af bij Cork Connections, wat we willen opschalen naar 500.000. Hierbij is Lush niet alleen geïnteresseerd in de inkoop van meer potjes: we willen er zeker van zijn dat de kurken potjes die we kopen afkomstig zijn van een bos dat wordt hersteld, zodat we direct bijdragen aan het bosherstel- en regeneratieprogramma.

Cork Connections zorgt dat Portugese Cork Forest-beheerders toegang krijgen tot gewassen die van nature voorkomen in het gebied, maar die door eerdere landbouw zijn verdwenen. Dit gebeurt op voorwaarde dat de beheerders geen kunstmatige meststoffen of pesticiden gebruiken. Afgelopen jaar zijn zo al 20.000 nieuwe struikgewassen geplant.

Klimaatneutraal transport

Lush is zich ook bewust van de klimaatimpact die de transport van een product heeft: daarom eindigt het verhaal van de kurken bewaarbakjes op een zeilschip. In plaats van de kurken bakjes met de vrachtwagen van Portugal naar het Verenigd Koninkrijk te transporteren, ontving Lush de eerste zending van 6000 bakjes per zeilschip, waarmee ook het transport CO2-neutraal is. Het zeilschip nam naast kurk zeezout uit Salinas mee, Iers mos-zeewier, en hout en eucalyptus uit een project van Lush Spring Prize-winnaar Verdegaia.

Nick Gumery, die dit project initieerde, legt uit dat het geen publiciteitsstunt was. Hij wil bekijken hoe haalbaar het is voor Lush transporten per zeilschip te laten uitvoeren, niet op z’n minst vanwege de grote hoeveelheden ruwe materialen die de fabrieken van Lush nodig hebben. Transport per zeilschip kan dan een groot verschil maken in de milieu-impact van het bedrijf. “Het is een heel serieuze test op het gebied van logistiek en business,” vertelt hij. Nick wil mensen laten inzien dat het bij ‘teruggeven’ en regeneratie bij Lush niet alleen om goede doelen gaat, maar ook om hoe het bedrijf zelf wordt gerund, en wat de impact is van de cosmetica-industrie in zijn geheel. “Bedrijven veranderen niet als het alleen over liefdadigheid gaat. Lush is geïnteresseerd in het verminderen van de impact, maar wil ook laten zien dat een ethische bedrijfsvoering en het maken van winst samen kunnen gaan.”

Het kurken bewaarbakje is natuurlijk een handig product, maar het is meer dan dat: het is een antwoord op een groot aantal vraagstukken waar we als bedrijven en consumenten voor staan wanneer we onze bedrijfsvoering, onze consumptiepatronen en onze impact willen verbeteren.

Misschien is kurk zelfs wel het begin van een revolutie in de wereld van verpakkingen.

Meer informatie:

 

Lees alle Lush-nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (1)

Vergelijkbare producten

1 product
Alleen online
Cork pot
What the kurk?
€8,95
per stuk