IN DE HOOFDROL

Handgemaakte kerstcadeaus met alles erop en eraan

Heb jij vroeger ook kerststukjes van oase gemaakt, kerstkaarten beglitterd of kerstklokken gevouwen? De kans is best groot dat die handgemaakte knutsels nog ergens tussen de kerstballen bij je ouders op zolder liggen. Gênant? Juist niet, want handgemaakt hoort net zo goed bij Kerstmis als een kerstboom, bordspelletjes en een 7 gangen diner.

Handgemaakt is toevallig ook een van de kernwaarden van Lush, dus als het the most wonderful time of the year is, willen we echt indruk op je maken. In een poging om cadeauboxen te maken die iets te vertellen hebben én die stijlvol zijn, zitten onze handen nu wel onder de verf, lijm, inkt en glitters…

Handgemaakt voor groot en klein

“Klanten vinden bij ons allerlei verschillende soorten cadeaus”, legt Suzie Hackney - creatief directeur en hulpje van de Kerstman - uit. “Alles is bijzonder. Welk cadeau je ook kiest, er zit sowieso veel zorg en aandacht in, en je kunt ze ook zelf samenstellen. We willen niet dat iemands budget in de weg kan staan om een Lush-cadeau te kunnen geven.”

Groot of klein, elk cadeau is zorgvuldig gemaakt en vormgegeven - van de handgemaakte producten erin tot aan de laatste lus in het lint eromheen. Maar een perfect eindresultaat is nooit ons doel. “Bijna alle ontwerpen zijn op een ambachtelijk manier gemaakt”, vervolgt Suzie, “door middel van workshops, collages en samenwerkingen hebben de cadeaus iets waar je niet echt je vinger op kunt leggen. Als je er te veel aan sleutelt kun je het verpesten. Zo was onze designer Jamie niet tevreden met Take Hat and Party. Ze schilderde allerlei verschillende vormen, knipte ze uit en plaatste die op de kegelvormige verpakking. Het kostte haar uren, maar we houden van die zelfgemaakte uitstraling en hebben uiteindelijk het design met de gekleurde vormen behouden. Alle cadeaus moeten er handgemaakt en ambachtelijk uitzien, zodat je ze wilt aanraken. Ze zijn nooit perfect, maar dat is ook niet de bedoeling. We stoppen met ontwerpen wanneer het goed voelt.” 

wow_gift

De kunst van het samenwerken

Als het (omwille van de kunst, natuurlijk) een rommeltje wordt, dan kan hoofd cadeau-design Emma Caswell hierover meepraten, zij zit vaker onder de glitter dan een gemiddelde driejarige. Dit jaar was het haar werk om de designers zich zo creatief mogelijk te laten voelen, en dat deed ze door workshops en skill-sharing evenementen te organiseren.

Emma legt uit: “Voor deze Kerstmis hebben we bijzonder veel samengewerkt. Ik werk graag met zowel extern als intern talent, omdat ik geniet van al hun creativiteit. Het is geweldig om variatie in de ontwerpen te hebben, omdat iedereen z’n eigen stijl heeft.”

Alle medewerkers brengen expertise, stijl en plezier met zich mee, net zoals ARTHOUSE Unlimited: een collectief van kunstenaars met complexe epilepsie en leerstoornissen die al jaren originele ontwerpen voor Lush maken. Dit jaar bezochten ze de Lush-fabriek waar ze een eigen bath bomb mochten maken. Ook bespraken ze hier hun plannen voor een kerst-knot wrap. Emma legt uit: “We hebben ze gebriefd over de Christmas Critters knot wrap, omdat ze bij ARTHOUSE Unlimited zo goed zijn in figuurtjes maken en er zit veel detail in hun werk. Ze hebben ongeveer 45 verschillende insecten en beestjes uitgewerkt waardoor de knot wrap uiteindelijk een superleuk en speels design heeft gekregen.”

“Het geeft de stijl van de kunstenaars perfect weer”, voegt projectmanager Simon Allen toe, “ze zijn heel karakteristiek, creatief en geweldig om mee te werken.”

Een ander creatief initiatief, Fresh Talent, heeft dit jaar ook z’n talenten ingezet voor een kerst-knot wrap. Fresh Talent is gevestigd in Poole, Engeland en bestaat uit een groep volwassen kunstenaars tussen de 20 tot 70 jaar die leerprolemen hebben. Ze hebben de prachtige, kleurrijke Winter Wonderland knot wrap ontworpen. “Hun opdracht was ‘een traditionele kerst’”, zegt Emma, “dit bos vol verschillende wezens weerspiegelt hun talenten perfect - sommigen tekenden graag konijnen en vogels terwijl anderen liever bomen maakten. We hebben een aantal weken met ze samengewerkt. Zij tekenden het ontwerp, knipten de figuurtjes uit en maakten ze drukklaar. We hebben het geheel samengevoegd en het is een ontzettend mooie knot wrap geworden. Elke kunstenaar heeft letterlijk een stukje bijgedragen.”

Elkaar helpen en inspireren

Weer andere kunstenaars hebben workshops gegeven om designers te inspireren. Emma vertelt: “Sarah Bagshaw, die het Fireworks-cadeau heeft ontworpen, kwam langs om voor het hele team een uitgebreide patronen-workshop te geven. Ze bracht veel verschillende voorwerpen mee, zoals wattenstaafjes, foam-verpakkingen en haarrollers. Hiermee hebben we de hele dag verschillende structuren en patronen gemaakt, waarvan sommige in de uiteindelijke designs werden gebruikt.”

“Het design van Dreamscape is geïnspireerd op die workshop en op een collage. We hebben patronen geknipt en geplakt tot we tot een ontwerp kwamen dat goed aanvoelde, we hebben folie voor de bergen gebruikt zodat het op sneeuw lijkt. Zodra je het cadeau geopend hebt, kun je het deksel als kunstwerk aan je muur hangen. We willen er zeker van zijn dat onze cadeauverpakkingen zo goed mogelijk opnieuw gebruikt worden.”

Wow, onze meest spectaculaire cadeaubox, is een groepssamenwerking geweest. “Het kost ons elk jaar behoorlijk veel tijd om een ontwerp voor Wow te maken omdat het zo’n gigantisch cadeau is”, zegt Emma. “In het verleden hebben flink wat mensen aan hun eigen, individuele ontwerp voor dit cadeau gewerkt. Maar dit jaar vonden we het een leuk idee om alle designers te verzamelen en ze inspiratiestukken en een kleurenpalet te geven. Vervolgens lieten we ze alle acht anderhalf uur lang aan één vlak werken. Op dat van mij vind je veel kerstbomen en sterren. Wow is echt een samenwerkingsproject geweest.”

Hergebruikte materialen voor multi-inzetbare cadeaus

We zeggen graag dat we prachtige cadeaus met de hand maken omdat het zo leuk is, maar het is niet helemaal zonder reden. Doordat we zo veel aandacht besteden aan elk aspect van de cadeaubox hopen we dat de gelukkige ontvanger extra gestimuleerd wordt om de box te bewaren, het papier te recyclen of de linten opnieuw te gebruiken. We maken geen wegwerp-spullen, maar producten die net zo veel gewaardeerd worden als die kerstknutsels van jou van vroeger.

Naast het gebruik van gerecyclede materialen, proberen de cadeau-designers steeds nieuwe manieren te bedenken om ervoor te zorgen dat Lush-cadeaus langer meegaan dan je kerstboom. “We denken veel na over multi-gebruik”, zegt Suzie, “Wat is de levensduur van een cadeau? Onze Wild Things knot wrap kan op twee verschillende manieren geknoopt worden zodat er twee compleet andere ontwerpen te zien zijn. Take Hat And Party is heel speels, je kunt de verpakking als feesthoed dragen. En Star Gazing heeft gaten in het deksel zodat je een zaklamp (of je telefoon) kunt gebruiken om schitterende sterrenbeelden op het plafond te projecteren. Zo lijkt het bijna of je onder een sterrenhemel in je bad ligt, heel bijzonder.”

Het hele jaar door kerst

Kerst 2018 is dichterbij dan je denkt en wij moeten nu al gaan nadenken over de feestelijke cadeauboxen voor volgend jaar. Is het mogelijk om kerst ooit zat te worden? Volgens Suzie niet. Ze legt uit: “Het wordt nooit saai. Per jaar zijn we ongeveer vier maanden niét met kerst bezig, maar als je de producten in september weer in de winkels ziet en je voelt de opwinding eromheen, dan is het altijd weer spannend - je vraagt je af wat iedereen ervan gaat vinden. En daarvan kun je weer leren voor de volgende keer.”

Emma krijgt ook nooit genoeg van Kerstmis. “Op de eerste dag dat de cadeaus in de winkels liggen, gaan we met z’n allen kijken”, zegt ze. “Het is zo leuk om de reacties van de mensen te zien. Ik weet zeker dat er dit jaar heel veel Lush-cadeaus onder de kerstbomen liggen!”

Vind hier het ultieme Lush-kerstcadeau.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen