Gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55 | Langere levertijden - lees meer

IN DE HOOFDROL

Hé Siri, wat is er mis met mijn telefoon?

In maart 2018 liet Apple in een rapport zien welke vooruitgang de techgigant heeft geboekt naar een eerlijkere, groenere productieketen. Met het rapport krijgen we een kijkje in een vaak nog geheimzinnige industrie.

“Deze fabriek is gebouwd met toestemming van de overheid. Het is verboden het terrein te betreden. Overtreders zullen worden vervolgd!”

Dit was de grimmige waarschuwing die Brian Merchant kreeg, schrijver van The One Device: The Secret History of the iPhone, toen hij voor de deur stond van Foxconn. Deze beruchte fabriek van Apple-producten bevindt zich in het district Longhua in de Chinese stad Shenzhen.

Slechte werkomstandigheden bij Foxconn

In de eerste vijf maanden van 2010 vonden er in de fabriek 18 zelfmoordpogingen plaats. De wereldwijde media waren er snel bij om verslag te doen van de slechte werkomstandigheden van de fabrieksmedewerkers en de lange werkuren die zij moeten maken. Foxconn reageerde door vangnetten te installeren om springers af te schrikken. De foto’s van deze grote netten tussen de slaapzalen stelde het gewone publiek niet bepaald gerust.

Apple is niet de enige die met Foxconn samenwerkt: Dell en HP zijn ook grote partners van de fabriek. Maar door de populariteit en bekendheid van de iPhone moest Apple de strengste controles ondergaan. Longhua werd een schrijnend voorbeeld van de elektronica-industrie in ontwikkelingslanden, waar arbeidersrechten nauwelijks aanwezig zijn.

Waarom hebben deze techbedrijven de banden met Foxconn niet verbroken? De fabriek tastte immers hun reputatie aan. Het antwoord is dat het uitbesteden van de productie van elektronica een aantal voordelen heeft, en dan gaat het niet alleen maar om geldbesparing. Vaak lijkt de relatie tussen de partijen – zoals bij Apple en Foxconn (ook bekend als Hon Hai Precision Industry) – meer op volwaardige, zakelijke partnerships.

China is flexibel en ijverig

The New York Times schreef dat er volgens Apple zelf bij de productie van de iPhone 8700 toezichthouders nodig zijn. In de VS zou het negen maanden duren om dit aantal bij elkaar te krijgen. In China duurde dit 15 dagen.

“Managers bij Apple zeggen dat de flexibiliteit, ijver en vaardigheden van werknemers in het buitenland die van hun Amerikaanse tegenhangers zijn voorbijgestreefd. ‘Made in the USA’ is voor de meeste Apple-producten dan ook geen optie.”

Bedrijven als Apple investeren flink in buitenlandse leveranciers en dat levert indrukwekkende resultaten op. Zo heeft Apple sinds 2017 15 miljoen werknemers trainingen gegeven over hun rechten. Het aantal jaarlijkse inspecties is gestegen van 298 in 2012 naar 756 in 2017. En Apple startte in 2017 een educatieprogramma over gezondheid, gericht op vrouwelijke werknemers in India en China. Onderwerpen zijn voeding, persoonlijke verzorging en zelfonderzoek bij kanker.

Miao Minghui deed mee aan het programma: “Alles wat ik leerde over preventieve zorg en gezondheid heb ik ook aan mijn moeder verteld. Daarna ging ze zelf naar haar arts voor een controle, iets wat ze vóór de lessen niet meer deed.”

Toch gaat er op de werkvloer nog steeds veel mis

Maar niet alles is zo rooskleurig: in 2018 liet Apple weten dat er in 2017 sprake was van 44 overtredingen op de werkvloer: een verdubbeling van het jaar daarvoor. Hierbij ging het volgens Apple om minderjarige werknemers en dwangarbeid.

Apple ontdekte dat er ook sprake was van schuldarbeid: 700 Filipijnse arbeiders moesten in totaal meer dan $ 1 miljoen betalen aan zogenoemde arbeidsmakelaars om te kunnen werken. Apple laat weten dat deze werknemers dit geld hebben teruggekregen.

Dergelijke berichten komen niet alleen via Apple naar buiten. Zo meldt Apple dat de naleving van de urenlimiet voor arbeiders was gedaald, van 98% in 2016 naar 94% een jaar later, maar volgens een rapport van China Labor Watch (CLW) werd één kwestie niet besproken: Apple-leverancier Pegatron had stagiaires in dienst die illegaal overuren moesten maken.

Het siert Apple dat het zo veel mogelijk transparant probeert te zijn over zijn fabrieken en oplossingen zoekt voor de problemen die er spelen. Maar het rapport van CLW laat zien dat techbedrijven nog een lange weg hebben te gaan als het gaat om mensenrechten.

Het ziet er voor het milieu beter uit. Of toch niet?

Op milieugebied heeft Apple meer resultaten geboekt: in 2017 werd bijna 20 miljard liter water (dat zijn 7725 Olympische zwembaden) bespaard dankzij de inspanningen van de leveranciers. Bij Chinese fabrieken die deelnemen aan het Clean Water Program van Apple steeg het gemiddelde hergebruik van water met 37%.

Daarbij zorgen alle faciliteiten die iPhones in elkaar zetten dat er helemaal geen afval meer op stortplaatsen terechtkomt. Zero Waste-instructeur Shobha Savalgi van Apple-leverancier Wistron in India vertelt: “Het is mooi om te zien hoe het bewustzijn over recycling en afvalscheiding door het Zero Waste-programma groeit. Ik kan niet wachten om te zien hoe werknemers deze kennis in de fabriek toepassen, maar ook thuis.”

Dit klinkt mooi, maar als je beter kijkt, zie je dat Apple de boel hier een beetje voor de gek houdt. Zo vindt er tijdens de productie van je smartphone een enorme uitstoot van broeikasgassen plaats: dit is bij een iPhone 8-model van 64 GB 80% van de totale uitstoot.

Daar komt bij dat de hoeveelheid e-waste wereldwijd naar verwachting zal stijgen tot 49,8 miljoen ton. E-waste is gevaarlijker dan gewoon afval, omdat het giftige, zware metalen als lood en kwik bevat. De wereld heeft eigenlijk geen groenere telefoons nodig, maar minder telefoons.

Een langere levensduur is nodig

Een goede stap in de richting is dat je langer doet met je smartphone. Als je deze niet inwisselt voor een nieuwer model, maar een jaar langer gebruikt, verminder je je CO2-uitstoot al met 31%.

Dit is makkelijker gezegd dan gedaan: Apple ligt in de VS zelfs onder vuur omdat het bedrijf een van de grote techgiganten is die lobbyt tegen “right to repair”-wetgeving. Dit moet het voor gebruikers makkelijker maken hun telefoons te laten repareren en te updaten. (Apple verkoopt 200 miljoen iPhones per jaar.)

De vraag is dan ook niet hoe telefoonfabrikanten kunnen zorgen dat hun leveranciers mens en natuur goed behandelen. Nee, de vraag is hoe ze dit gaan doen, nu er steeds meer smartphones worden geproduceerd.

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Lees meer:

Als het gaat om mensenrechten hebben techbedrijven nog een lange weg te gaan.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen