IN DE HOOFDROL

Innovatieve manieren om plastic vervuiling tegen te gaan. En dit kun jij zelf doen

Tegenwoordig is plastic een vies woord. We denken bij plastic aan milieuvervuiling, veel te goedkope producten en een uit de kluiten gewassen consumptiemaatschappij. Ooit was plastic een revolutionaire uitvinding: in tegenstelling tot glas en metaal was plastic duurzaam, goedkoop en onbreekbaar. Inmiddels weten we wel beter: de ooit zo bejubelde duurzaamheid steekt nu de kop op. Het duurt honderden jaren voordat plastic volledig is afgebroken. 

 

Omstreeks 1907 vond de Amerikaanse scheikundige Leo Baekeland de eerste synthethische kunststof uit: bakeliet. Bij het maken van synthethische kunststoffen worden geen plantaardige of dierlijke materialen gebruikt, maar polymeren die in elke vorm kunnen worden gegoten. Andere synthetische kunststoffen volgden snel na de uitvinding van bakeliet, zoals polyester, nylon en polyethyleentereftalaat (PET). Deze kunststoffen worden vandaag de dag in het overgrote deel van de plastic (wegwerp) verpakkingen gebruikt. Onbegrijpelijk wanneer je bedenkt dat het wel het duizenden jaren kan duren voordat deze materialen volledig zijn vergaan. Gelukkig ontstaan er steeds meer innovatieve manieren om plastic vervuiling tegen te gaan. 

Recyclen en alternatieve synthetische stoffen

Bij Lush blijven we kijken naar manieren waarop we materialen het best kunnen recyclen en hergebruiken. Zo is het plastic van onze flesjes douchegel en shampoo gemaakt van PET, dat geheel uit post-consumer recycled (PCR) plastic bestaat. De mallen die we gebruiken voor onze bath bombs zijn ook van gerecycled PET gemaakt. Onze zwarte potten bestaan uit 100% post-consumer polypropyleen. Daarnaast kunnen klanten de plastic potten terugbrengen, waarna wij ze laten recyclen en er nieuwe verpakkingen van maken. Suzy Hill van het Lush Earth Care team vertelt enthousiast: “In de afgelopen 12 maanden is er wel zeven ton aan zwarte plastic potten ingeleverd!” We verkopen bij Lush ook zo veel mogelijk naakte (lees: verpakkingsvrije) producten. En we werken hard aan het vinden van goede alternatieven voor synthetische kunststoffen. Een voorbeeld hiervan is de ontwikkeling van polymeren die juist snel kunnen worden afgebroken. 

Andere bedrijven innoveren ook

Sommige vernieuwende bedrijven zijn begonnen met het maken van kunststoffen van natuurlijke materialen, net als vroeger. Het baanbrekende textielbedrijf Ananas Anam Ltd. produceert en verkoopt het duurzame, natuurlijke textiel Piñatex, dat is gemaakt van ananasbladvezels. Deze ananasbladeren zijn een natuurlijk bijproduct van de Filipijnse ananasoogst en een extra inkomstenbron voor de ananasboeren. Bij de productie van Piñatex zijn geen extra grond, water, meststoffen en pesticiden nodig. Daarbij is Piñatex biologisch afbreekbaar en geschikt voor vegans: het textiel is een milieuvriendelijk alternatief voor leer. Het meeste kunstleer is gemaakt van op petroleum gebaseerde kunststoffen als PVC en polyurethaan. Inmiddels hebben fabrikanten Adidas en Camper prototypes met het vegan leer ontwikkeld: sneakers en schoenen gemaakt van Piñatex.

Een afbreekbaar sixpack

Saltwater Brewery is een klein biermerk in Florida dat organische materialen gebruikt om zo de verontreiniging door kunststoffen te verminderen. De bierbrouwer maakt sixpackringen van bijproducten van het brouwproces, zoals de tarwe- en gerstlintjes. Deze ringen zijn 100% biologisch afbreekbaar en geheel kunststofvrij. Mochten de sixpackringen in zee terechtkomen, dan breken ze binnen enkele uren af. Een goed intitiatief omdat de welbekende plastic ringen oceaandieren in gevaar kunnen brengen doordat de dieren erin verstrikt raken of het plastic inslikken. Als meer bierbrouwers de 100% biologische sixpackringen gaan gebruiken, zullen de productiekosten dalen en wordt het duurzame materiaal een serieus alternatief voor plastic. Peter Agardy van Saltwater Brewery zegt: “Onze brouwerij is in 2013 opgericht door vissers, surfers en mensen die van de zee houden. De sixpackringen zijn een grote investering voor deze kleine brouwerij.” Directeur Chris Gove voegt hieraan toe: “We hopen dat we de grote jongens kunnen inspireren en dat zij ons in deze ontwikkeling zullen volgen.”

Wij gebruiken geen bioplastics

Sommige merken richten zich op de ontwikkeling van bioplastics, waarbij gist suikerriet omzet in ethyleen, polyethyleen en PET. Dit is niet de weg die we bij Lush willen bewandelen. “We willen geen voedingsgewassen bij mensen wegnemen om er plastic van te maken,” legt Giles Verdon van het Green Hub & Creative Buying Team van Lush uit. In plaats daarvan kiezen we bij Lush voor het verminderen, hergebruiken en recyclen van plastic. En daarin staan we gelukkig niet alleen.

Nog meer bedrijven die goed bezig zijn

  • Thread International haalt plastic flessen uit de straten en kanalen van Haïti en verwerkt deze flessen tot een kunststof. De stof is gemaakt van 50% gerecycled PET en wordt gebruikt door wereldwijde modemerken, waaronder Timberlake, Kenneth Cole en het Australische Kelly Lane.
  • Adidas werkte samen met Parley om van oceaanplastic sportkleding te maken. Schoenontwerpers maakten van plastic vezels uit de oceaan een gebreide bovenkant van garen. En met gerecycled polyamide uit illegale diepzeenetten 3D-printten zij een volledige schoenzool.
  • Accessoires van ReFleece bestaan uit een nieuw soort vilt, gemaakt van gerecycled textiel en gerecyclede plastic flessen waarbij tijdens de productie weinig energie wordt gebruikt
  • Pilot’s Bottle-2-Pen Gel Roller inktpennen zijn de eerste pennen ter wereld gemaakt van plastic flessen en zijn 100% navulbaar.
  • Blue Planet Eyewear produceert milieuvriendelijke zonnebrillen van gerecyclede kunststoffen en metalen.

Dit kunnen we zelf doen

Terwijl bedrijven hard werken aan alternatieven voor kunststoffen, zijn er veel dingen die we zelf kunnen doen om het gebruik van plastic te verminderen. 

Drink uit een herbruikbare beker

Je kunt kiezen om alleen herbruikbare bekers en flesjes te gebruiken. Het gemiddelde Britse huishouden gebruikt elk jaar 480 plastic flessen, waarvan slechts 270 flessen worden gerecycled. Onderzoek van de universiteit in Cardiff laat zien dat er in Engeland dagelijks zeven miljoen papieren koffiebekers worden weggegooid. Vanwege de plastic folie aan de binnenkant van de bekers wordt minder dan 1% van deze bekers gerecycled. Veel koffiezaakjes gebruiken daarom nu navulbare kopjes of milieuvriendelijke bekers, zoals die van Aladdin Earthscapes. Dit bedrijf produceert mokken, flessen, tumblers en voedselcontainers van een gerecyclede plasticmix, genaamd eCycle®. Het bedrijf recyclet ook flessen en tumblers die niet meer worden gebruikt.

Laat die rietjes maar zitten

Volgens het Amerikaanse recyclingbedrijf Eco Cycle worden in de VS per dag maar liefst 500 miljoen plastic rietjes gebruikt. Na het weggooien komen ze op stortplaatsen of in zee terecht. Zeeschildpadden kunnen de rietjes in hun neus krijgen en pinguïns kunnen het plastic inslikken. Een aantal Britse pubs en restaurants doet daarom mee aan de Straw Wars-campagne: rietjes worden niet meer gebruikt of alleen gegeven als de klant erom vraagt. Zelf kun je in plaats van plastic rietjes alternatieve drinkrietjes van papier of metaal gebruiken.

Plastic in de toekomst

Dergelijke campagnes werken: sinds oktober 2015 betaal je in Engeland voor een plastic tas, waarna het aantal gebruikte tassen met meer dan 80% is verlaagd. In 2016 volgde Nederland en werd Californië in hetzelfde jaar de eerste Amerikaanse staat die het gebruik van plastic tassen zelfs volledig verbood. Kenia, China, Bangladesh, Rwanda, Macedonië en Frankrijk gaan nog een stapje verder: vanaf 2020 zijn in deze landen plastic borden, bekers en gereedschap in verboden.

Doe mee met onze missie en die van andere bedrijven: een wereld met minder plastic.

Lees meer:

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (1)

Vergelijkbare producten

1 product
Salt And Peppermint Bark body scrub
Body Scrub
Dé scrub van het seizoen
€9,95
130g