Gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55

IN DE HOOFDROL

Oceanen vol plastic - de oplossing ligt in jouw handen

Het is inmiddels meer dan duidelijk, de impact van plasticafval in onze oceanen is verschrikkelijk. Het goede nieuws? Organisaties die de zee beschermen zijn het er allemaal over eens: het aanpakken van het plastic-probleem, en misschien zelfs het oplossen ervan, ligt in jouw handen en in de keuzes die jij als consument maakt.

De Britse overheid heeft vorig jaar besloten om microbeads in cosmetica te verbieden, ze treden hiermee in de voetsporen van de Verenigde Staten. Lush vermijdt deze minuscule bolletjes al: we gebruiken alleen natuurlijke exfolianten als koffie, zeezout en suiker in onze scrubs. Maar het weglaten van deze piepkleine stukjes plastic uit bepaalde producten is slechts een begin van de probleemaanpak. In een nieuw onderzoeksrapport van Plastic Oceans en Brunel University in Londen is te lezen dat de echte oplossing ligt in een verschuiving waarbij plastic alleen nog maar wordt gebruikt binnen een gesloten kringloop, een circulaire economie.

Documentaire A plastic ocean

In de Indische Oceaan zwemt een blauwe dwergvinvis-kalf. Boven deze reus drijft een olieachtige, plastic soep gemaakt van microplastics: deeltjes plastic die ooit zakken, flessen en andere plastic verpakkingsproducten waren, maar die door de zon zijn afgebroken. Dit is hetzelfde water dat deze vinvis binnenkrijgt - 75.000 liter, elke keer als ze haar mond opent voor krill.

Dit was één van de scenario’s waarmee de Britse filmmakers van de documentaire A Plastic Ocean geconfronteerd werden. De grondleggers van de film, Plastic Oceans, hebben nu samen met onderzoekers van Brunel University een nieuw rapport uitgebracht waarin de wetenschappelijke resultaten uit de documentaire wordt onderbouwd.

Hierin staat dat jaarlijks bijna 300 miljoen ton plastic wordt geproduceerd, een getal dat gelijk staat aan de biomassa van de complete volwassen wereldbevolking. Van dat getal komt acht miljoen ton direct vanaf het land in de oceaan terecht. Als gevolg van de stijgende wereldbevolking en groeiende economie zal deze hoeveelheid in 2025 enorm zijn toegenomen.

Plastic op je bord

Er is duidelijk bewijs dat de plastic oceaanvervuiling door de voedselketen heen werkt. Volgens dit nieuwe rapport heeft meer dan 90% van alle zeevogels een bepaalde vorm van plastic oceaan-afval opgeslokt. Plankton is misschien voor het blote oog onzichtbaar en het bevindt zich onder aan de voedselketen, maar het is een belangrijke voedselbron voor grotere zeedieren zoals vissen en walvissen. Plankton neemt plastic op dat zich vervolgens door de voedselketen omhoog werkt: van prooi tot aan steeds grotere roofdieren, totdat het onvermijdelijk in de menselijke voedselketen terechtkomt.

Plastic absorbeert chemicaliën

Plastic afval vormt vaak een chemisch gevaar voor het milieu doordat verontreinigende chemicaliën langzaam oplossen in de omgeving waar ze gedumpt zijn. Volgens de onderzoekers van Brunel University heeft dit nog een ander gevaar tot gevolg, namelijk de eigenschap van plastic om andere chemicaliën te absorberen die afkomstig zijn van industrie en landbouw, die ook in zee zijn gedumpt. Deze chemicaliën worden vaak afgestoten door water, dus als ze hun weg naar het plastic hebben gevonden, kunnen ze in een veel meer geconcentreerde vorm terechtkomen. Dicht bij de Japanse kust zijn plastic pallets gevonden met giftige stoffen die tot een miljoen keer meer geconcentreerd waren dan in het omringende zeewater.  

Jo Ruxton, filmproducent en de Britse directeur van de Plastic Oceans Foundation, vertelt: “Nu we weten hoe snel plastic andere chemicaliën aantrekt wanneer het in de oceaan terechtkomt, zou plastic geclassificeerd moeten worden als gevaarlijk in water.”

De plastic pallets die gebruikt worden voor de productie van plastic artikelen zorgen voor andere, ernstige problemen: “Op dit moment is gerecycled plastic duurder dan nieuw plastic. Een verandering in het beleid, iets simpels zoals de belasting verlagen op gerecyclede plastic pallets, zou al een heel groot verschil maken,” voegt Jo eraan toe.

Een golf van verandering

De film A Plastic Ocean is een hulpmiddel in de strijd tegen plasticvervuiling. De filmmakers hopen niet alleen het bewustzijn te vergroten, maar ook een golf van verandering te creëren bij consumenten, bedrijven en overheden. De makers willen de documentaire met zo veel mogelijk regeringen delen. Zo hopen ze de denkwijze van beleidsmakers te veranderen en hen te overtuigen van de ernstige en escalerende risico’s voor de oceaan, het milieu en de gezondheid van de mens door single-use-plastics te blijven gebruiken.

Toen Jo Ruxton voor het eerst geconfronteerd werd met het plastic in de oceanen, verwachtte ze ‘eilanden vol troep’ te zien. Maar de realiteit was nog veel erger: “Ik had me dit niet kunnen voorstellen, ik had iets verwacht wat we met boten konden opvissen, verzamelen en ter plekke recyclen. Maar het plastic was helemaal vermengd met plankton, en het was zo gigantisch veel. Dag en nacht zijn we met sleepnetten in de weer geweest. Elk net was tot aan de nok toe gevuld met plastic.

De Great Pacific Garbage Patch

Van de Amerikaanse westkust tot aan Japan ligt over de hele breedte van de oceaan een van de zogenaamde Great Pacific Garbage Patches. Deze draaikolk vol zee-afval bestaat uit twee gebieden die overspoeld worden met plastic: de Western Garbage Patch en de Eastern Garbage Patch. Beiden ontstaan wanneer afval zich een weg baant naar het midden van de oceaan gyres - ringvormige zeestromingen die worden gevormd door windpatronen, planeetbewegingen en landmassa.

Voor de Plastic Oceans Foundation is recycling een laatste redmiddel. Elke keer als plastic wordt gerecycled, neemt de kwaliteit af. Na twee of drie cycli is het materiaal nutteloos. Jo legt uit: “Natuurlijk is recycling beter dan plastic in de oceaan gooien, maar helemaal geen plastic gebruiken is verreweg het beste wat je kunt doen.”

De invloed van mensen

Voordat plastic in de afvalbak terechtkomt zijn er alternatieven om het uit de oceaan te houden, en die beginnen met de invloed die mensen hebben: “Mensen houden bedrijven draaiende en de vraag bepaalt het aanbod. Wanneer mensen andere dingen eisen, moeten bedrijven de manier waarop ze het leveren gaan veranderen. En wanneer mensen andere bedrijven kiezen vanwege de verpakkingen, niet alleen het product, dan volgen andere bedrijven vanzelf.”

Met een groep kunnen we het verschil maken, maar ook als individu kun je veel bereiken. Een anekdote waar Jo veel inspiratie uithaalt is die van een vijfjarig meisje. Haar missie was niet alleen het weigeren van plastic rietjes, maar ze vertelde de lokale restauranteigenaren ook dat ze dat single-use-plastic product niet hoefden aan te bieden, omdat er papieren en bamboe alternatieven zijn.

“Als een klein kind het kan, dan kunnen we toch allemaal een verschil maken?” zegt Jo.

Welke organisaties maken in Nederland het verschil?

Alleen in Nederland bestaan al zo veel verschillende organisaties en stichtingen die een verschil kunnen en willen maken. Zo hebben wij bij onze vorige campagne tegen single-use plastics nauw samengewerkt met de Plastic Soup Foundation. Hun missie is simpel: weg met het plasticafval in zee. Binnen een aantal jaren is de organisatie uitgegroeid tot een van de belangrijkste vechters tegen plasticvervuiling, waarbij wordt gezocht naar nieuwe oplossingen die helpen bij het aanpakken van de plasticsoep.

De Sea First Foundation (SFF) streeft door middel van educatie en evenementen naar bewustwording voor het belang van de oceanen. Dit jaar organiseren ze een feestelijk evenement ter gelegenheid van Wereld Oceaan Dag: Sea The Future 2018.

Stichting By the Ocean we Unite zoekt ook naar oplossingen om plasticvervuiling in onze oceanen te voorkomen. Zo organiseren ze grote en kleine zeilexpedities voor bedrijven in en rond Nederland die het probleem van plasticvervuiling laten zien. Met documentaires, lezingen en symposia zorgt By the Ocean we Unite voor meer bewustwording bij mensen en bedrijven.

Er zijn nog veel meer organisaties, initiatieven en ideeen om de plasticvervuiling van de oceanen tegen te gaan. Wat doe jij om het problem op te lossen? Laat het weten en inspireer anderen!

Foto door David Jones

Lees meer:

Op de hoogte blijven van al het Lush nieuws? Meld je aan voor onze nieuwsbrief en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (4)

Vergelijkbare producten

4 producten
Lush gezichtsreiniger Ocean Salt
Gezichts- en bodyscrub
Reinigt, verfrist, exfoliëert
€25,00
250g
Vers gezichtsmasker
Vers zeewier voedt en kalmeert
€12,50
75g
Fun
Wek een diepzeefiguur tot leven
€7,95
200g
Hair Mist
Een zeebries door je lokken
€19,00
100g