IN DE HOOFDROL

Onze zoektocht naar duurzame ylang ylang

Exotische ylang ylang-olie wordt over de hele wereld gebruikt vanwege haar kalmerende, rustgevende eigenschappen. Maar kwalitatief goede ingrediënten op een duurzame manier inkopen vraagt om een nieuwe manier van landbouw en produceren. Ga mee op onze zoektocht naar duurzame ylang ylang.

Ylang ylang-olie komt van de bloemen van de tropische cananga-boom; de olie is rijk, exotisch en ruikt heerlijk. Bovendien bevat de olie een hele reeks gezondheidsvoordelen, waardoor het gebruik ervan in de geschiedenis goed is vastgelegd én waarom ylang ylang tegenwoordig nog steeds populair is.

Ylang ylang van de Filipijnen

Filipijnse genezers gebruiken de olie al eeuwenlang om snijwonden, brandwonden, insectensteken en slangenbeten te behandelen. De bloemen groeien van nature in de Filipijnen en ze worden hier ook vaak gebruikt om religieuze beelden mee te versieren.

Maar ylang ylang-olie is misschien wel het meest bekend om haar kalmerende en ontspannende eigenschappen, en wordt daarom vaak gebruikt om stress-gerelateerde stoornissen, zoals depressies en angsten, aan te pakken. De warme, custard-achtige geur zou innerlijke rust en vrolijke gevoelens bevorderen. Bovendien bestaat er veel bewijs dat suggereert dat ylang ylang een nogal effectief afrodisiacum is... Het is dan ook niet heel toevallig dat in Indonesië ylang ylang-bloemen over het bed van pasgetrouwde stellen worden gestrooid om ze zo in de mood te brengen.

Wondermiddel voor huid en haar

Hoewel de olie vooral wordt gebruikt voor de heerlijke geur, is het ook aangetoond dat ylang ylang goed als stimulerend middel voor huid en haar werkt. Daarom vind je de olie terug in toners, shampoos, badproducten en massage bars. Ylang ylang-olie wordt vaak gecombineerd met jasmijn, omdat die twee geuren elkaar zo goed aanvullen.

Ylang on the hillside
Ylang harvest

De cananga-boom, ook wel de ylang ylang-boom genoemd, is een tropische plant die tot wel 18 meter hoog kan worden. De boom groeit van nature in de Filipijnen, Indonesië en Maleisië, en omdat-ie veel van zonlicht houdt en de grond vergelijkbaar is met die van tropische regenwouden, groeit de boom ook in Madagaskar, Polynesië en de Comoren - een eilandengroep voor de zuidoostkust van Afrika. Hier koopt een Lush een deel van de ylang ylang in.

Ylang ylang van de Comoren

Ylang ylang is het grootste exportproduct van de Comoren en een belangrijke bron voor levensonderhoud van de lokale bevolking. Doordat de eilanden zo afhankelijkheid zijn van de ylang ylang-bloem heeft dit geleid tot een paar uitdagingen op het gebied van duurzaamheid. De olie wordt verkregen met behulp van kleine distillatie-units die op hout branden, maar de lokale vraag naar brandhout - dat voor verschillende dingen wordt gebruikt zoals koken, verwarmen en dus ylang ylang-productie - heeft in sommige gebieden tot ontbossing geleid.

Ontbossing tegengaan

Om die ontbossing tegen te gaan werkt Lush samen met een aantal lokale organisaties - die niet van de overheid zijn - om agroforestry en het herplanten van bomen aan te moedigen. Daarnaast krijgen werknemers die de olie voor onze leveranciers produceren door deze samenwerking onderwijs en trainingen. Als onderdeel van een lange termijnstrategie produceren we daarnaast ook onze eigen ylang ylang-olie op een milieuvriendelijke, duurzame manier op een plek in Ghana.

Een nieuw ecosysteem

Lush heeft ongeveer acht jaar geleden deze ylang ylang-plantage in Ghana gekocht. De afgelopen vijf jaar hebben we eraan gewerkt om de plantage in een groeiend ecosysteem te veranderen - niet alleen voor ylang ylang-bomen, maar ook voor een hele reeks andere planten, fauna en gewassen.

Deze grond in Ghana is geërfd als monocultuur, wat betekent dat het land voor één soort gewas of plant wordt gebruikt. Dat is meestal slecht nieuws voor het milieu, omdat het veel energie kost en het de balans in ecosystemen verstoort, met als gevolg een verlies aan biodiversiteit. Het vernietigen van inheemse bossen in Indonesië om er palmbomen voor palmolie te planten is een ‘goed’ voorbeeld van monocultuur.

Streven naar permacultuur

Het tegenovergestelde hiervan is permacultuur, waarbij een mix van planten en bomen samenwerkt om een onafhankelijk, natuurlijk ecosysteem te creëren. Elke plant of boom heeft een specifieke functie, zoals voedsel produceren, schaduw bieden of stikstofniveaus in balans brengen. Hierdoor helpt permacultuur om het milieu in evenwicht en harmonie te doen groeien.

En dat is onze ambitie voor onze ylang ylang-plantage. Naast canaga-bomen hebben we vanille-klimorchideeën en citroengrasplanten geplant - deze planten bieden veel schaduw en ze zijn erg nuttig voor het vasthouden van vocht in de grond. Bovendien kunnen we ze in onze andere producten gebruiken. Daarnaast hebben we nu ook papajabomen en kokospalmen geïntroduceerd. Deze bomen zorgen voor producten voor de lokale economie en banen voor de bevolking. Op dit stuk grond worden geen pesticiden of kunstmest gebruikt omdat veel van de nieuwe planten hun bladeren en mulch op de aarde laten vallen wat als natuurlijke bemesting werkt. We zijn nog niet als biologisch geregistreerd, maar daar streven we wel naar.

Een rijk en gevarieerd leefgebied

Ghana heeft de afgelopen jaren veel droogte gekend, dus naast het toevoegen van vochtvasthoudende planten hebben we ook een aantal natuurlijke meren gecreëerd. Hiermee kunnen we zo veel mogelijk water verzamelen tijdens droge perioden. Deze meren ondersteunen bovendien de lokale wilfdlife en creëren een rijk leefgebied voor insecten en vogels - die zijn gek op de zwarte vruchten van de ylang ylang-boom.

De hoeveelheid ylang ylang-olie die we van onze grond in Ghana kunnen produceren is klein - ongeveer dertig kilo per jaar - dus we zijn nog niet volledig zelfvoorzienend, maar dat worden we wel. En in de tussentijd leren we veel belangrijke permacultuur-lessen van onze plantage, zodat we nog beter kunnen werken aan een duurzame en regeneratieve manier van produceren. We blijven er bij Lush aan werken dat al onze ingrediënten een rijke, gevarieerde en vooral gelukkige afkomst hebben.

Geschreven door Rachel England

 

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen