IN DE HOOFDROL

Op dit eiland werden maar liefst 38 miljoen stukken plastic gevonden

Er is te veel plastic op onze planeet. Het ‘plastic’ eiland Henderson is hier een schrikbarend voorbeeld van. Wetenschappers stellen dat er in 2050 meer plastic en andere troep dan vissen in de oceaan ‘zwemt’. Om die reden wordt er onderzoek gedaan naar een systeem waarbij plastic wegwerpartikelen tot het verleden behoren. En wij als consumenten spelen daarin een belangrijke rol.

Henderson Island

Op het afgelegen Henderson Island vind je het meeste afval per vierkante kilometer ter wereld. Deze plek is een UNESCO World Heritage-locatie in de zuidelijke Stille Oceaan. Tijdens een expeditie vond men hier 38 miljoen stukken plastic, waarvan 68% zich onder het zand bevond. Tot 10 centimeter diep werden per vierkante meter 4500 (!) items gevonden. Micro- en nano-plasticdeeltjes rekenden de onderzoekers niet mee, aangezien men niet dieper dan 10 centimeter kon graven.

In plaats van vrolijke voetstappen van kinderen op het strand ligt op Henderson Island maar liefst 17,6 ton aan (voornamelijk plastic) afval uit zee. Elke dag spoelen er 3.000 tot 13.000 nieuwe vervuilende spullen aan: netten van schepen, emmers, plastic zakjes, etc. Vissen, schildpadden en andere zeedieren raken verstrikt in deze troep. De stukken plastic zijn tevens oud, giftig en scherp. Schildpadden leggen door al het afval minder eieren, omdat ze die in de onveilige omgeving niet kunnen begraven.

De stranden opruimen is helaas een tijdelijke oplossing. Veel van het plastic afval op Henderson Island komt uit een grote draaikolk in de Stille Oceaan: een drijvende massa afval die door de wind en het draaien van de planeet is ontstaan. Naast Henderson Island zijn er meer eilanden waar heel veel afval aanspoelt.

Henderson Island: op dit eiland werden maar liefst 38 miljoen stukken plastic gevonden
Op dit eiland werden maar liefst 38 miljoen stukken plastic gevonden

Het eiland Tuvalu

Het eiland Tuvalu kreeg in 1978 een onafhankelijke status, waarna men producten uit het buitenland kon importeren. Maar door een gebrek aan infrastructuur dumpten de bewoners het afval in grote afgravingen uit de Tweede Wereldoorlog, die ooit bedoeld waren om landingsbanen aan te leggen. Tussen de afvalbergen werden steeds meer huizen gebouwd. Eilandbewoner Marao Apisai beschrijft in de documentaire A Plastic Ocean hoe het afval de gezondheid en de omgeving van de bevolking negatief beïnvloedt.

De regering van Nieuw-Zeeland heeft inmiddels de afvalkuilen met meer dan 250.000 kuub zand gevuld. Het afval werd in een grote kuil in het noorden van het eiland gestort. Sindsdien is er een betere leefomgeving voor mens en dier op Tuvalu. Door de afgelegen ligging van het eiland is het transport van afval voor recycling helaas erg duur. Dit is niet alleen hier het geval: 80 tot 90% van het afval uit de armste gebieden ter wereld wordt niet op de juiste manier verwerkt.

De cirkel rond maken

Het afvalprobleem is onderdeel van een zogenoemde lineaire economie: plastic wordt geproduceerd, gebruikt en eindigt als afval. Een belangrijke oplossing is daarom een circulaire economie: kunststof wordt zo lang mogelijk gebruikt en gerecycled, zodat er minder afval ontstaat.

In veel landen worden plastic flessen gerecycled en gebruiken fabrikanten kunststoffen met een lager gewicht. Toch is dit niet voldoende. Veel van het verpakkingsmateriaal is nog steeds niet geschikt voor recycling. Het plastic dat wel gerecycled wordt, heeft maar een beperkte gebruiksduur. Na twee of drie cycli is de kwaliteit van het plastic zo slecht dat het niet meer te gebruiken is.

Elk jaar komt acht miljoen ton kunststof in zee terecht, waarvan 80% van het vaste land afkomstig is. Volgens de Plastic Oceans Foundation zijn China, Indonesië, de Filipijnen en Vietnam de vier grootste vervuilers. In deze landen bestaat geen goede manier van omgaan met afval, waardoor veel plastic in de oceaan terechtkomt. Veel afval komt oorspronkelijk uit andere delen van de wereld en niet uit deze landen zelf. In 2015 exporteerde Engeland maar liefst 791.000 ton aan plastic naar het buitenland om het daar te laten recyclen. De topbestemming hiervoor was China, waar men geld verdient aan het verwerken en doorverkopen van materialen. Maar bepaalde afvalstoffen die niet kunnen worden hergebruikt, komen alsnog in de drijvende afvalbergen in zee terecht.

Wat doe jij?

In 2012 lanceerde China Operation Green Fence: er mag minder afval uit het buitenland het land in, waardoor andere landen moeten nadenken hoe ze zelf met afval omgaan. Op dit moment accepteert China zelfs helemaal geen afval vanuit het buitenland meer. De gevolgen van dit besluit zijn nog niet duidelijk zichtbaar. De Europese Commissie heeft in 2015 met het Circular Economy als doelstelling dat 55% van alle verpakkingsmaterialen vanaf 2025 moet kunnen worden hergebruikt. Maar zijn al deze maatregelen wel voldoende?

De overheid kan stappen ondernemen om het plasticprobleem aan te pakken, maar onze eigen rol hierin is misschien nog veel belangrijker. Jennifer Lavers, een van de onderzoekers op Henderson Island, zegt dan ook: “Wacht niet af tot de regering de wetgeving verandert. Daag jezelf en je familie uit tot het gebruiken van alternatieve verpakkingsmaterialen.”

Lees meer:

 

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (3)

Vergelijkbare producten

3 producten
Body Scrub
Zacht en stevig tegelijk
€9,95
per stuk
Shampoo Bar
Uitbundig mooi haar
€9,50
55g
Honey I Washed The Kids zeep met honing, sinaasappelolie en verzachtende aloë veragel.
Zeep
Geef je dag een positieve twist
€6,60
120g