Gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55 | Langere levertijden - lees meer

IN DE HOOFDROL

Op zoek naar groene oplossingen voor giftige e-waste

Lush Times Fotograaf Reece Pickering reisde af naar Agbogbloshie in Ghana, waar zich een van de meest giftige afvalverwerkingsplekken voor ‘electronic waste’ (e-waste) bevindt. Hij vertelt waar mensen tegenaan lopen bij de verwerking van e-waste, welke mogelijke oplossingen er zijn en hoe men ijverig op zoek is naar verandering.

In de afgelopen jaren heb ik geleerd even een stapje terug te nemen voor ik foto’s maak van situaties waarin serieuze milieuproblemen en ethische kwesties spelen. Op zo’n moment laat ik me niet afleiden, maar neem ik de situatie rustig in me op en probeer ik te begrijpen wat er precies om me heen gebeurt.

Op dit moment ben ik in Agbogbloshie in Ghana, waar voor mijn neus een smeulende berg e-waste ligt. De bijtende geur van verbrand plastic en autobanden is sterk aanwezig.

Ik ben op reis met Gabbi van het Lush Ethical Buying team en filmcrewleden Jordan en Eric, om het verwerkingsproces van e-waste in Agbogbloshie vast te leggen. Hier ontmoeten we lokale bewoners die we gaan interviewen en fotograferen. Maar belangrijker nog: we zijn hier om te spreken met ngo’s die alternatieve methoden proberen te vinden voor de afvalverwerking in Agbogbloshie.

Agbogbloshie wordt door de media vaak afgeschilderd als een schadelijke en gevaarlijke omgeving. Ik blijf staan en neem een paar foto’s van jonge mannen die plastic kabels in brand steken. Met isolatieschuim van koelkasten steken zij autobanden in brand, waardoor het staaldraad in het rubber snel bloot komt te liggen. Verbranding is voor hun de snelste manier om de waardevolle metalen die erin zitten te kunnen verzamelen. Maar op deze wijze komen er veel schadelijke gifstoffen en metalen vrij die de mannen inademen.

Verderop halen anderen een oude airconditioning uit elkaar en hangen jongens rond bij lege koelkasten. Ze hebben allemaal één ding gemeen: met het verwerken van al deze e-waste verdienen de mannen hun geld.

We lopen verder over het terrein. Iemand laat zien hoe hij met een hamer de koperen spoel uit een koelkast haalt – de rillingen lopen door het geluid over m’n rug. Met een enorme precisie haalt hij de waardevolle inhoud eruit. We hebben het hier dan ook over mensen die heel vakkundig grondstoffen kunnen winnen.

Omdat verbranding zo’n simpele manier is om metalen te verzamelen, is het lastig om deze verwerkingsmethode een halt toe te roepen. Huishoudafval wordt namelijk ook verbrand, vaak uit gemak. De rookpluimen boven Agbogbloshie komen dus niet alleen van e-waste.

Je zou het door al die grond- en watervervuiling en slechte werkomstandigheden niet zeggen, maar Agbogbloshie bezit veel vindingrijke ondernemers. We maken kennis met ngo’s als Green Advocacy Ghana die hebben besloten in de ondernemers van Agbogbloshie te investeren. Ze begeven zich echter in een moeilijke omgeving. De baas van het terrein twijfelde dan ook voor hij ons toestemming gaf om foto’s te maken van de werknemers. De media-aandacht die het gebied kreeg was namelijk niet bepaald positief. Daarbij worden de verhalen over de ondernemersgeest van Agbogbloshie niet belicht, wat nare gevolgen had. In juni 2015 trokken bulldozers – gesteund door het Ghaanse leger – over het terrein: 20.000 mensen verloren hierdoor hun huis omdat ze de huur niet meer konden betalen. Het doel was er een recyclingbedrijf te bouwen, maar sinds de opruimactie is er niets gebeurd. Ondertussen hebben de mensen in Agbogbloshie hun werk maar weer opgepakt.

Westerse consumenten kregen lange tijd te horen dat 80% van hun e-waste naar plekken als Agbogbloshie wordt geëxporteerd. Volgens lokale bronnen klopt dit cijfer niet. Met onze eigen ogen zagen we dat de grootschalige vernietiging van oude telefoons en kabels inderdaad deels een mythe is. Hoe langer we op het terrein rondliepen en bewoners spraken, hoe duidelijker het werd dat het hier om veel lokaal afval gaat en niet alleen om afval uit het buitenland.

Het is belangrijk dat Ghanezen gebruikte elektronica een tweede leven kunnen geven. Dit door spullen te repareren en zelf te gebruiken of door ze uit elkaar te halen en de verzamelde, kostbare materialen te recyclen.

De Ghanezen die hier werken zijn in het bezit van veel kennis over afvalverwerking, maar zoeken ook naar alternatieven voor verbranding van e-waste. Green Advocacy Ghana zet zich in om deze verandering in afvalverwerking mogelijk te maken.

Projectmanager Bennett leidt ons rond over de werkplaats die de ngo heeft opgezet, in het hart van Agbogbloshie. Het is een grote werf met drie blauwe containers die met elkaar zijn verbonden. Wat ons meteen opvalt, zijn de stapels pvc-kabels op de binnenplaats. (We horen later dat dit overblijfselen zijn van gestripte kabels uit de stripmachine van Green Advocacy Ghana.)

Green Advocacy Ghana is sinds 2009 betrokken bij de verwerking van e-waste. Na de slechte pers die Agbogbloshie kreeg, wilde de ngo helpen bij besprekingen over milieu, vervuiling en de gevolgen voor de stad Accra. Onze gastheren vertellen dat mensen alles doen om aan aluminium en koper te komen, zoals gezegd vaak door het plastic te verbranden, zonder hierbij over hun eigen gezondheid na te denken. Green Advocacy Ghana wil duidelijk maken dat e-wasterecycling en innovatie juist grotere, zakelijke kansen kunnen bieden.

Bennett laat ons de stripmachine in een van de containers zien. Twee mannen demonstreren hoe ze binnen een paar seconden kabels strippen, waarna het aluminium uit de kabel wordt verzameld en gewogen. Tegen een kleine vergoeding kan iedereen op de werkplaats de machine gebruiken. Hiermee besparen ze tijd en energie, maar nog belangrijker is dat ze er hun gezondheid niet mee schaden.

Met de machine kunnen allerlei metalen worden verzameld die van een betere kwaliteit zijn dan na verbranding en dus meer opbrengen. Zo verdwijnt de behoefte om alles maar in brand te steken. Toch rijst de vraag: wat gebeurt er met al het plastic dat overblijft? We zagen al pvc liggen, maar er zijn meerdere soorten plastic: polyethyleen bijvoorbeeld, een kunststof die ook veel wordt gebruikt.

Green Advocacy Ghana geeft toe dat het nog worstelt met al het restplastic. Een mogelijke oplossing is er om bestrating van te maken: plastic wordt gewassen, versnipperd en vervolgens vermengd met beton.

Het hoofddoel van de ngo is om het project om te zetten in een gezond bedrijf, waarbij iedereen zijn eigen afval gratis kan verwerken. Door innovatie en recycling wil Green Advocacy Ghana andere inkomsten genereren, zodat het almaar beter in staat is mensen te helpen.

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Lees meer:

e-waste agbogbloshie ghana
e-waste ghana agbogbloshie
Opmerkingen (0)
0 opmerkingen