IN DE HOOFDROL

Orangutan zeep: weg is weg

Op Sumatra leven nog maar 14.600 orang-oetans in het wild. Als het regenwoud verdwijnt, zijn zij er straks ook niet meer. Help hun leefgebied te beschermen en te herstellen.

De natuur op Sumatra wordt bedreigd

Sumatra in Indonesië is een van de grootste eilanden ter wereld. Hier bevindt zich het Leuser-ecosysteem: het leefgebied van meer dan 500 verschillende diersoorten, waaronder de orang-oetan. Tropisch regenwoud, laagland, berggebieden en alpenweiden maken deel uit van dit belangrijke natuurgebied. Helaas gaat dit deel van Sumatra steeds meer ten onder aan palmolieplantages, illegale boskap, wegenbouw en landbouw.

Het is de enige plek waar orang-oetans, tijgers, olifanten en neushoorns samenleven

Het eiland heeft een van de meest diverse ecosystemen in de wereld: het is de enige plek op aarde waar orang-oetans, tijgers, olifanten en neushoorns met elkaar samenleven. In de regenwouden leven honderden verschillende zoogdier- en vogelsoorten. Miljoenen mensen hebben het bos nodig om in hun levensonderhoud te kunnen voorzien, voor bijvoorbeeld voedsel, hout en landbouw. Maar zij putten daardoor het gebied uit. Daarom is milieuorganisatie Sumatran Orangutan Society (SOS) samen met Lush voor de tweede maal een campagne gestart om de ontbossing af te remmen en om meer bewustwording te creëren onder gemeenschappen.

Binnen vijf jaar werd 80.316 hectare bos vernietigd

50 jaar lang was er sprake van illegale houtkap in Indonesië: bossen van wel 162 hectare groot sneuvelden, waardoor er nog maar een fractie van hun oorspronkelijk grootte overbleef. Het is anno nu niet verbeterd: tussen 2008 en 2013 ging 80.316 hectare bos verloren. Op meedogenloze wijze wordt het regenwoud op Sumatra vernietigd, met als gevolg dat orang-oetans dreigen uit te sterven.

Onlangs is er een nieuwe orang-oetansoort ontdekt

Directeur van de Sumatran Orangutan Society Helen Buckland legt uit wat er in het gebied speelt: “Begin november is op Sumatra een nieuwe orang-oetansoort ontdekt: naast de Sumatraanse orang-oetan is er nu ook de Tapanuli orang-oetan. Beiden worden bedreigd.”

De orang-oetan wordt bedreigd door houtkap

“We moeten de grootste bedreiging voor de orang-oetans wegnemen: het verlies van hun leefgebied. Decennialang worden bossen gekapt, waardoor orang-oetans en andere diersoorten op het punt van uitsterven staan.”

Ondanks de grote bedreiging die de illegale houtkap vormt, blijft het kappen van bomen op alarmerend tempo doorgaan. Steeds meer bosgebied wordt ingenomen door palmplantages.

Maar er is hoop

Er moet dringend iets veranderen. Orang-oetans en honderden andere diersoorten kunnen alleen overleven als het regenwoud behouden blijft. Hierbij is het herplanten van bomen een essentieel onderdeel. Gelukkig is er licht aan het einde van de tunnel: met de juiste landbouwtechnieken en scholing kan het bos herstellen. Gevolg: de terugkeer van inheemse flora en fauna, waaronder de orang-oetan.

Geef het gebied terug aan de natuur

Helen herinnert zich de eerste keer waarop ze duidelijk zag welke impact bosherstel kan hebben: “Toen we bij de palmplantage aankwamen, zag ik enorme rijen palmbomen. De grond was uitgedroogd en gebarsten. Er heerste een absolute stilte: je hoorde zelfs geen vogels zingen. Ik plantte een boomzaadje en hoopte vurig dat het in deze barre grond zou overleven.”

“Twee jaar later keerde ik terug naar de plek waar ik het zaadje had geplant. Ik hoorde gibbons roepen en vogels zingen en het team ter plaatse wist te vertellen dat de dag ervoor een troep olifanten langs was gelopen. Dit was natuurbehoud op z’n best. Niet lang daarna werd de eerste orang-oetan in het gebied gespot.”

“Het duurt jaren voor het regenwoud volledig is hersteld, maar gelukkig kan het al snel een geschikte leefomgeving voor orang-oetans en andere diersoorten worden. Binnen 3 tot 4 jaar heeft de natuur het gebied overgenomen. Dieren en planten keren zelfs al eerder terug.”

Creëer bewustwording onder de lokale bevolking

De SOS werkt samen met zusterorganisatie Orangutan Information Centre (OIC) die strijdt voor de Sumatraanse orang-oetans en hun natuurlijke habitat. Het OIC werkt niet alleen aan het herstel van de bosgebieden, maar zorgt ook voor bewustwording bij gemeenschappen. Daarbij wordt de nadruk gelegd op het belang van het regenwoud en worden nieuwe technieken gedeeld die ervoor zorgen dat bewoners voor zichzelf kunnen blijven zorgen.

Het OIC vertelt de gemeenschappen over de voordelen van permacultuur, waarbij ze van het bos kunnen profiteren zonder het te hoeven kappen.

Helen vertelt: “Hoeveel bomen we ook planten, het herstel van regenwouden valt of staat met de mate van betrokkenheid van de gemeenschappen die aan de grenzen van deze bossen leven. Zij moeten de rol van beschermers op zich nemen en eventuele nieuwe bedreigingen voorkomen.”

“De bewustwordingscampagne bevat voorlichtingsfilms in afgelegen gebieden en trainingen op het gebied van ecologische landbouw.”

Wij helpen de Sumatran Orangutan Society

Lush steunt de SOS bij hun doel de verwoesting van het regenwoud op Sumatra tegen te gaan: in Cinta Raja zal – net als vorig jaar bij Bukit Mas – een palmplantage worden overgenomen, dat aan de rand van het regenwoud ligt. Hier vind je geen dieren en planten meer, maar met een beetje hulp en liefde kunnen we het gebied binnen een paar jaar herstellen.

Zo kun jij helpen

Maak kennis met Orangutan: een limited edition zeep met patchouli en sinaasappel. De volledige opbrengst van deze zeep gaat na aftrek van de BTW naar de Sumatran Orangutan Society, waarmee de organisatie 50 hectare palmplantage kan kopen: een gebied zo groot als 100 voetbalvelden. Deze palmplantage wordt vervolgens aan de natuur teruggegeven.

Lush hoofdinkoper Simon Constantine vertelt over de samenwerking van de SOS en Lush: “Deze organisatie liet ons zien welke gevolgen de productie van onze ingrediënten had op Sumatra. We hebben daarna onze zeepbasis aangepast: er zit geen palmolie of glycerine meer in.”

Hetzelfde geldt voor de zeepbasis van Orangutan: palmolievrij en gemaakt met extra virgin kokosolie uit Nias op Sumatra. De zepen zijn vanaf 30 november a.s. zowel online als in de winkels te koop. Er zijn maar 14.600 stukken van deze zeep gemaakt: evenveel als het aantal orang-oetans dat nog op Sumatra in het wild leeft. Dit jaar doet ook een exclusieve SOS Sumatra shampoo bar van #LushLabs mee. Deze is vanaf 29 november alleen online verkrijgbaar. Voor beide producten geldt: weg is weg.

Je kunt de SOS ook op andere manieren helpen. Helen: “Iedereen die doneert, een petitie tekent of geld ophaalt door een berg te beklimmen of een marathon uit te rennen maakt deel uit van onze beweging. Elk bericht dat op social media wordt gedeeld, helpt ons bij het verspreiden van onze boodschap. We willen de wereld vertellen hoe ernstig de situatie op Sumatra is, maar ook duidelijk maken dat er hoop is en dat we al goed werk doen.”

Lees meer over de Sumatran Orangutan Society en de verschillende manieren waarop je de organisatie kunt steunen.

Lees meer:

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (0)

Vergelijkbare producten

0 producten