Gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55 | Langere levertijden - lees meer

IN DE HOOFDROL

Random act of kindness: Peter (24) redde een heilig regenwoud op de Filipijnen

‘Iets’ goeds doen voor een ander of voor de wereld zonder er (op het eerste oog) zelf beter van te worden - we willen het allemaal vaak wel, maar het daadwerkelijk doén is een ander verhaal. Peter de Koning, een 24-jarige Nederlander, besloot om zijn spaargeld te investeren in iets waar hij zelf helemaal niets aan heeft. En toch maakte het hem hartstikke gelukkig.

Tegen het kapitalisme

In het najaar van 2017 was Peter de Koning, voorheen werkzaam als civiel ingenieur, de opschepperige verhalen van mensen in zijn omgeving meer dan zat. Iedereen had het over bitcoins en investeringen doen om zo nog meer geld te kunnen verdienen. Het kapitalisme ging hem steeds meer tegenstaan en Peter besloot om zich te verdiepen in het investeren van zijn spaargeld in andere zaken dan cryptocurrency, bitcoins of vastgoed. Het was dus in eerste instantie een soort activistisch statement.

Natuur beschermen en cultuur behouden

Peter ging nadenken over wat hij wel en écht belangrijk vond en kwam al snel tot de conclusie dat het de natuur is, iets wat hem al zijn hele leven aan het hart ligt. Via zijn broer kwam hij bij Heroes & Friends terecht waarop de Tribes and Nature Defenders hun project hadden gezet. Deze Filipijnse stichting zocht geld om een tropisch regenwoud te beschermen dat voor de daar aanwezige Higaonon-stam heilig is: het Sacred Forest. Door hierin geld te investeren zou een bijzondere cultuur blijven bestaan en kon Peter tegelijkertijd de natuur beschermen.

Heilig bos

Niet alleen op de Filipijnen, maar overal ter wereld zijn plekken zoals dit heilige bos te vinden. Een stuk natuur dat voor bedrijven en investeerders een interessante bron is van bijvoorbeeld goud en koper, maar wat voor de lokale bevolking van onschatbare waarde is. In het geval van het Sacred Forest zou het regenwoud gekapt worden voor mijnbouw. Hiermee wordt niet alleen de natuur aangetast, maar verdwijnt ook de hele Higaonon-cultuur.

Rijkdom zonder geld

Peter kwam in contact met de stichting, was enthousiast en kon in februari 2018 met zijn spaargeld de helft van het bos kopen en… weer teruggeven. “Het bos is nooit van mij geweest,” vertelt hij. “Ik gaf het geld aan de stichting Tribes and Nature Defenders en vertrouwde erop dat het heilige bos behouden zou blijven. Ik had zelf niks aan het stuk regenwoud. Wat het mij wel opleverde? Rijkdom die niet in geld is uit te drukken, ik werd er gewoon ontzettend gelukkig van.”

Toekomstplannen

Dankzij aandacht in verschillende media en Peters enthousiasme is het uiteindelijk gelukt om het hele regenwoud aan de Higaonon-stam terug te kunnen geven. Wat zijn nu zijn toekomstplannen? “Ik heb uiteindelijk het Sacred Forest op de Filipijnen bezocht en was diep onder de indruk van de ongerepte natuur daar, de diversiteit in planten en dieren was overweldigend. Door deze random act of kindness ben ik nog meer geïnspireerd en gemotiveerd geraakt om goed te doen voor de natuur en de wereld. Ik heb nog veel meer te geven en ik ben ervan overtuigd dat we dit allemaal kunnen doen. Is het niet in de vorm van geld, dan kun je denken aan vrijwilligerswerk of je inzetten voor een stichting.”

Wil je Peter steunen of heb je ook goede ideeën voor een random act of kindness? Bezoek dan zijn Sacred Forest Warriors Facebookgroep.

Foto's: Peter de Koning

Peter de Koning
Opmerkingen (0)
0 opmerkingen