IN DE HOOFDROL

The real thing: etherische ingrediënten in Coca-Cola

Overal ter wereld bevindt zich ergens in de buurt wel een flesje Coca-Cola. Je herkent het meteen aan zijn vorm en het logo op het label. Maar wat heeft cola te maken met etherische oliën?

Etherische oliën brengen het koolzuurhoudende water en de suiker in Coca-Cola op smaak. Wat proef je nou eigenlijk als je een slok van deze beroemde frisdrank neemt? Coca-Cola zit zo diep geworteld in onze eet- en drinkcultuur dat we alleen de colasmaak proeven en niet de individuele ingrediënten. Die zijn er, maar welke het zijn is een goed bewaard geheim.

De drank werd in 1886 door apotheker John Pemberton uitgevonden. Hij verkocht het voor drie cent per glas. John ontwikkelde de siroop met ingrediënten die toen te krijgen waren. Hij mixte de siroop met koolzuurhoudend water en voilà: zo ontstond de drank die wij nu nog steeds kennen.

Het recept van Coca-Cola ligt meer dan honderd jaar opgeborgen in een kluis op het hoofdkantoor. Dit houdt concurrenten niet tegen. Als je in de schappen in de supermarkt kijkt, zie je talloze coladranken die stuk voor stuk een graantje van het succes van Coca-Cola proberen mee te pikken. Ze lijken nooit helemaal op de originele colasmaak. Veel mensen zeggen dat ze bij een smaaktest zo de echte Coca-Cola kunnen aanwijzen.

Wat maakt Coca-Cola zo populair? Om te zorgen dat het recept niet wordt ontdekt, importeert het bedrijf alle ingrediënten voor de siroop apart. Ze zijn gelabeld met nummers 1 t/m 9. Zelfs in de verschillende fabrieken weet men niet wat er in elke lading met cijfer zit. Het enige wat ze weten is hoeveel er van dat ingrediënt in moet en hoe het moet worden verwerkt.

Het recept van Coca-Cola wordt streng bewaakt in een kluis in Atlanta in de Verenigde Staten. Maar een handvol mensen heeft er toegang toe. Daarom staan bij de ingrediënten alleen ‘natuurlijke smaakstoffen’ vermeld.

Volgens jarenlang speurwerk zijn de eerste vier ingrediënten suiker, caramelkleur, cafeïne en fosforzuur. Wat de overige vijf ingrediënten zijn blijft een mysterie. Vooral nummer 7 (bekend als 7x), waarvan men denkt dat het om een geheime mix van etherische oliën gaat.

Het geheime recept kan allerlei bekende ingrediënten bevatten, in zowel grote als kleine hoeveelheden. Wat proef je? Vanille, kaneel, misschien kruidnagel? Wat dacht je van koriander, neroli, sinaasappel of limoen? Dit zijn stuk voor stuk ingrediënten waarvan wetenschappers, geschiedkundigen en concurrenten denken dat ze in het geheime Coca-Cola-recept horen.

Het is duidelijk: etherische oliën laten het leven goed voelen, ruiken en smaken, net als dat ene glas cola.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen