IN DE HOOFDROL

Rechtstreeks van de bron: relaties opbouwen en onderhouden

Het is niet gek als je bij het winnen van goede ingrediënten alleen denkt aan de juiste grondstoffen. Ingrediënten van hoge kwaliteit zijn inderdaad belangrijk, maar Lush inkoper etherische oliën Agnès Gendry benadrukt het belang van een goede relatie met boeren en producenten. Zij verbouwen, maken en zorgen voor de distributie van etherische oliën.

Etherische oliën zijn afkomstig van over de hele wereld. Sommige planten kunnen in je eigen tuin groeien, terwijl andere alleen maar te vinden zijn in afgelegen gebieden, gesloten gemeenschappen of in conflictgebieden. Dit betekent dat de inkoop van de waardevolle en soms zeldzame ingrediënten erg lastig kan zijn.

Als gevolg hiervan zijn er veel imitaties in omloop. Bedrijven verkopen deze nepoliën om meer winst te maken. Het hele inkoopproces zit ingewikkeld in elkaar: tussenpersonen die een deel van de winst krijgen, en verschillende lagen waardoor moeilijk zichtbaar is waar een ingrediënt vandaan komt en wie het heeft verbouwd.

Agnès Gendry merkte al vroeg in haar carrière als inkoper dat direct contact met leveranciers de beste manier was om de kwaliteit van ingrediënten te garanderen. Dit ging niet vanzelf. Daarbij werkte niemand direct met leveranciers samen. Agnès en haar team reisden 15 jaar lang de wereld rond om contacten te leggen en relaties op te bouwen met boeren en producenten. Van Europa tot Australië en alles wat daartussen ligt.

“Toen ik begon met het inkopen van etherische oliën, kochten we voornamelijk van doorverkopers, tussenpersonen en handelaren. Door de jaren heen veranderde mijn missie: direct contact met de producenten van etherische oliën en absolues. Dit betekent bronnen en producenten vinden en relaties opbouwen, zodat we echt aan goed partnerschap werken. Het is massaverkoop versus individuele, directe verkoop.”

“We willen zeker zijn van een goede relatie met onze leveranciers. Daarbij willen we begrijpen wat ze doen en dat we dezelfde ethische waarden delen. We werken absoluut niet met bedrijven die geen interesse tonen in onze manier van werken. Het gaat allemaal om de perfecte businessmatch.”

Door regelmatige bezoeken onderhoudt Agnès’ team de relaties met boeren en producenten. Het team ontmoet de mensen die er werken en bekijkt welke faciliteiten er zijn. Agnès en haar team bekijken ook hoe de leveranciers met de omgeving en mensen omgaan en letten op dat er met de oliën niet is gesjoemeld.

De bezoeken aan boeren en producenten zorgen ervoor dat het team weloverwogen besluiten over leveranciers kan maken. Ze ontvangen vervolgens monsters die ze met hightech apparatuur testen. Hierdoor breken chemische verbindingen af en blijft er pure olie van hoge kwaliteit over.

Het inkoopteam weet door de bezoeken zeker dat alles op rolletjes loopt, maar beleeft ook het enthousiasme dat boeren en leveranciers in hun werk hebben. Vaak gaat het om kleine boerderijen en familiebedrijven.

Agnès: “Wat me altijd opvalt is de passie van mensen, bij de boeren die de gewassen verbouwen tot de producenten die de oliën en absolues maken. Ze leveren graag kwaliteit en zien zichzelf volgens mij echt als ambachtslieden. Zeker als het om de familiebedrijven gaan die al generaties bestaan. Voor hen betekent het dat ze een traditie in stand houden.”

Dat is iets waarmee tussenpersonen niet kunnen pronken. Volgens Agnès kan een handelaar je goede kwaliteit leveren en een geschikte partner zijn, maar hij zal nooit op dezelfde manier bij het product betrokken zijn als een lokale boer of producent.

Het directe contact met leveranciers zorgt ervoor dat het team een enorme kennis over de ingrediënten die zij inkopen heeft opgebouwd. Iets wat niet mogelijk was geweest als er werd gewerkt met grote inkopers van niet te traceren ingrediënten.

“Onze kennis binnen Lush komt direct bij de producenten vandaan,” zegt Agnès. “Ik weet zeker dat we dit allemaal niet hadden geweten als we de afgelopen 15 jaar met handelaren hadden samengewerkt.”

Niet elke ervaring was even positief. Het team weet hierdoor wel waar het bij de inkoop op moet letten. Door samen te werken met zo veel verschillende mensen, culturen en industrieën kan Agnès die kennis en ervaring toepassen op het hele aankoopbeleid.

Ze vertelt: “De ervaring en kennis die je binnen een vakgebied opdoet, kun je daarna toepassen op andere gebieden. Je begrijpt meer over groei- en productieomstandigheden, het milieu en sociale kwesties. Bij onze leveranciers van synthetische ingrediënten hanteren we dezelfde normen. We controleren de kwaliteit van de partijen die binnenkomen. Daarbij krijgen we monsters die we goedkeuren en we maken afspraken over de grootten van de leveringen. Zo zijn we zeker van een goede prijs. In feite passen we dezelfde inkoopregels toe.”

Bij Lush gebruiken we zo veel mogelijk natuurlijke ingrediënten, maar voegen we veilige, synthetische stoffen aan recepten toe om ervoor te zorgen dat producten de hoogste kwaliteit hebben en op een verantwoorde manier zijn gemaakt.

Lees meer:

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen