IN DE HOOFDROL

Regeneratieve grapefruit uit Cyprus: vers van de pers

Grapefruitolie is wereldwijd een populair ingrediënt, vanwege de positieve effecten op je gemoedstoestand en de vele voordelen voor je huid en haar. Ook bij Lush zijn we groot fan! Maar ook aan het verhaal van grapefruit zit een bittere kant.

Grapefruit behoort tot de plantenfamilie Rutaceae, ook wel Wijnruitfamilie. De groenblijvende plant waaraan de vruchten groeien kan wel 9 meter hoog worden en 500 vruchten per jaar produceren. De grapefruitolie die we op dit moment gebruiken komt uit vier verschillende landen: de V.S. (Florida), Mexico, Cuba en Argentinië. Eerder kochten we onze grapefruitolie voornamelijk in uit Cyprus, maar dat is op het moment lastig.

In Cyprus gaat de grapefruit-industrie namelijk hard achteruit, onder andere vanwege de verkoop van veel boomgaarden. Het verbouwen van grapefruit kan in Cyprus een instabiele business zijn: de marktprijs van het product fluctueert constant, veel mensen vertrekken van het eiland voor ander werk en projectontwikkelaars zijn érg geïnteresseerd in het opkopen van boomgaardgrond. Hoofdinkoper Agnes Gendry-Hearn legt uit waarom dit een groot probleem is en waarom Lush zichzelf als doel heeft gezet meer grapefruit-olie uit Cyprus in te kopen.

“Cyprus heeft een groot probleem. Tot zo’n vijf jaar geleden kochten we bijna al onze grapefruitolie in vanuit Cyprus, maar toen werd er steeds minder beschikbaar.” De afname van grapefruit-boomgaarden heeft ook gezorgd voor een afname van de vogelpopulatie in het land. De boomgaarden zijn voor vogels een belangrijk rustpunt in hun migratieroute. Het landschap is rijk aan plassen en daarmee insecten die de vogels eten. De bomen bieden bescherming en schaduw. “De biodiversiteit wordt vernield,” legt Agnes uit. “Cyprus is een klein gebied, dat met alle nieuwe ontwikkelingen snel verandert. De boomgaarden verdwijnen ontzettend snel.”

Regenerative grapefruit from Cyprus

Het inkoopteam van Lush werkt met lokale boeren en ontwikkelaars aan een hernieuwde grapefruit-industrie in het gebied – en om die industrie zo veel mogelijk te verduurzamen. Mede dankzij de regeneratieve technieken die de boeren gebruiken werkt dit ook in het voordeel van bedreigde diersoorten. Hiervoor werken we samen met BirdLife International, een autonoom wereldwijd partnerschap van natuurconservatie-organisaties. Zij werken in meer dan 120 landen en gebieden om wilde vogels en hun leefgebieden te beschermen en biodiversiteit te behouden. Een kerkuil-soort die in de regio voorkomt maar bedreigd wordt, kan door deze samenwerking makkelijker beschermd worden: de boeren bieden de mogelijkheid vogelhuizen aan hun bomen te bevestigen, BirdLife kan de conservatie van de diersoort makkelijker monitoren. De uilen vormen daarnaast een natuurlijke vorm van ongedierte-bestrijding, en verminderen zo de noodzaak om pesticiden te gebruiken.

Ons inkoopteam stelt zichzelf als doel zo verantwoordelijk, zo direct en zo regeneratief mogelijk in te kopen. Daarom zijn we nu samen met Cyprische boeren aan het kijken naar opties om de aanwezigheid van de boomgaarden te behouden en vergroten. Verdeeld over verschillende locaties in Cyprus werken we aan het cultiveren en onderhouden van 250,000 bomen. Hiermee creëren we werk en stimuleren we het behoud en de voortzetting van traditionele landbouwmethodes. De grapefruits van deze boomgaarden worden geperst voor het sap. Daarvoor wordt de heel vrucht geperst, waarbij de olie als natuurlijk bijproduct ontstaat. Het sap en de olie worden uit elkaar gehaald via een centrifusie-proces. De olie wordt uiteindelijk door Lush gefilterd en toegevoegd aan prachtige producten.

Eén ton grapefruit produceert maar zo’n twee kilo olie. We werken hard met de lokale boeren aan nieuwe manieren om de oogst te vergroten, omdat we graag meer olie vanuit Cyprus willen inkopen via dit duurzame en regeneratieve project. Agnes: “We gebruiken zo’n 11 ton grapefruitolie per jaar en het liefst willen we de helft daarvan uit Cyprus inkopen. Het is nog te vroeg om over details te spreken, maar wat we zeker weten is dat we met de boeren in Cyprus zullen blijven werken.”

Opmerking (1)
1 opmerking

over 3 maanden geleden

Wat een mooi initiatief,blijf aub de lokale boeren ondersteunen op dit mooie eiland!