IN DE HOOFDROL

Skin positivity: acne

Acne komt bij 85% van de mensen tussen hun 12de en 24ste voor. Maar het zijn niet alleen jonge mensen die last hebben van acne, ook bij volwassenen komt het voor - zoals bij mijzelf. Om mijn acne te verhullen gebruikte ik dikke foundations en concealers. Zonder make-up ging ik absoluut niet de deur uit. Mijn schoonheidsideaal was het perfecte plaatje, net als voor vele anderen. De skin positivity-beweging wil dat zogenaamde droombeeld veranderen.

Nadat ik stopte met de pil kreeg ik enorm last van uitslag – en dan heb ik het niet alleen over puistjes. Mijn gezicht was rood, vlekkerig, zat vol littekentjes en voelde pijnlijk aan. Omdat ik me er zo voor schaamde, ging ik niet naar buiten zonder make-up. De postbode zag me een keer zonder en ik geneerde me dood.

Gelukkig vindt er nu een beweging op social media plaats over skin positivity. Net als bij body positivity gaat het om elkaars verschillen omarmen en het perfecte plaatje negeren. Blogger Em Ford, bekend als My Pale Skin, ging in 2015 viral met haar YouTube-video You Look Disgusting. Hierin deelde ze negatieve reacties op Instagram-foto’s met haar acne. Als je nu op de hashtag #acne zoekt, krijg je miljoenen foto’s te zien van zowel mannen als vrouwen die zichzelf bloot durven te geven.

Zou dit mij toen ook hebben geholpen? Ik weet het niet. Jarenlang zag ik alleen maar gefotoshopte advertenties en perfecte selfies. En als we het over schoonheid hebben, hebben we het meestal over de huid. Is het echt zo dat je alleen maar met een ‘goede’ huid ‘van nature mooi’ kan worden genoemd? Binnen onze cultuur leren we dat we een frisse, zuivere huid moeten hebben om er jong uit te zien, aantrekkelijk, gezond – de lijst is eindeloos.

In de afgelopen jaren kwam ‘echtheid’ in de media en popcultuur op. Zo zie je nu maandverbandreclames met realistisch uitziend bloed in plaats van die vreemde, blauwe vloeistof. Daarnaast laten sommige scheermerken in hun commercials eindelijk modellen mét harige benen zien. Helaas gaat dit niet op voor advertenties over huidverzorging en beauty: nog steeds zie je daar vrouwen met een perfecte, gladde huid die het product niet eens nodig hebben.

Hoe meer ik erover nadacht, hoe benieuwder ik was hoe anderen over acne denken. Wat is hun mening? Is er inderdaad vooruitgang? De 26-jarige Gemma uit Lancashire vindt dat er meer nodig is. “Je ziet full-coverage concealers bij meisjes met een perfecte huid. Dat is heel onrealistisch en er wordt zeker niet genoeg over gepraat,” zegt ze. “Veel make-uptutorials gaan over het bedekken van acne en dat is prima, maar het moet ook normaal zijn dat je je echte huid laat zien.”

Dit is een interessant punt, want naast Instagram-trends als #skinpositivity en #freethepimple zie je ook meer make-uptutorials speciaal voor mensen met acne. Sommigen zouden zeggen dat dit de positiviteitstrends tegenwerkt, maar ik heb geleerd dat dit een andere vorm van empowerment is.

Zo heeft make-upartiest Karishma op Instagram meer dan 70.000 volgers. Ze werd bekend door haar video’s waarin ze haar acne verschool achter glamourlooks. Hierop kwamen verschillende reacties. “Ik kreeg in het begin veel negatieve comments. M’n huid zou zo niet kunnen ademen en ik zou ’m zo beschadigen. Maar nu krijg ik ook veel positieve reacties over hoe ik mensen heb geïnspireerd en ze meer zelfvertrouwen heb gegeven,” vertelt ze. “Acne maakte mij enorm onzeker. Naar buiten gaan zonder make-up was onmogelijk. Nu nog vinden veel mensen dat ik een plakkaat op m’n gezicht heb als ik make-up draag. Zij zeggen: omarm jezelf! Ja, je imperfecties moet je zeker accepteren, maar dat betekent niet dat je niet mag doen wat je wilt, zoals je littekens en acne bedekken met make-up.”

Voor Gemma voelde het ook alsof ze onder een vergrootglas lag als ze make-up op deed. “Ik voelde me daardoor zo down,” zegt ze. “Ik kwam aan en droeg gewoon maar geen make-up meer, omdat ik geloofde dat het er toch vreselijk uitzag. Ik dacht: mensen vinden er meer van als het lijkt alsof ik m’n best doe, maar nul resultaat boek.”

Voor veel acne-activisten op social media draait het om een andere kijk op je huid, waarbij je zo veel mogelijk ‘echte’ huid laat zien. Er is niets mis met het dragen van make-up als je je daardoor zelfverzekerder voelt: het gaat erom dat schaamte rondom acne überhaupt niet nodig is.

Ik sprak ook met Kat Armanious die zich hier met haar Instagram-account @my.beautiful.acne voor inzet. “Ik was er klaar mee net te doen of mijn acne niet bestond,” zegt ze. “Bij oude foto’s dacht ik: oh, wat zag mijn huid er toen geweldig uit. Ik keek alleen maar naar vroeger. Dat wilde ik niet meer.”

Kat is een van de velen die haar huid op Instagram laat zien, onbewerkt en met acne. Een andere influencer is de Engelse Louisa Northcote, bekend van Britain’s Next Top Model, die de #freethepimple-beweging startte.

Iedere persoon met acne die ik spreek gaat anders met zijn of haar huid om. Over één ding zijn ze het allemaal eens: we moeten meer echte huidtexturen in de media en popcultuur zien.

“Iedereen krijgt zo een enorme boost in zelfvertrouwen,” denkt Karishma. “Dan horen we er allemaal bij, zonder gefotoshopte beelden. Zoveel mensen voelen zich nu nog buitengesloten door dat idee van het perfecte plaatje. Het moet niet zo zijn dat zodra je je make-up verwijdert, je meteen ook je zelfvertrouwen wegpoetst.”

Ik denk dat we het daarover allemaal eens kunnen zijn.

 

Lees alle Lush-nieuwtjes in onze nieuwsbrief. Meld je nu aan en blijf op de hoogte!

Lees meer:

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen