IN DE HOOFDROL

Veel meer dan een lippenstift: make-up is kracht, zelfexpressie en identiteit

Cosmeticamerken hebben eigenlijk altijd sociale normen en ideeën van ‘traditionele schoonheid’ ingezet bij hun campagnes en producten. Is de vraag naar meer diversiteit en inclusiviteit binnen campagnes echt nodig? Dat is iets wat mij al een tijdje bezighoudt en de meningen hierover zijn nogal verdeeld. Toch valt het niet te ontkennen dat marketing van beautyproducten bijna altijd gericht is op hetero-vrouwen en daardoor vooral LGBTQIA+-personen buitensluit uit de beauty- en make-upwereld.

Voor LGBTQIA+-mensen is de beauty- en cosmetica-industrie een van de eerste plekken waar we onszelf lieten zien en waar we werden vertegenwoordigd in ‘reguliere’ campagnes. Hier werden onze verhalen en stemmen gehoord. Laatst heeft ASOS Face and Body nog een nieuwe lijn uitgebracht waarin transmodellen en non-conforme genders voorbijkwamen. Hierdoor werd benadrukt hoe belangrijk wij, onze levens en de relaties met de industrie zijn.

Producten promoten met ons imago

Maar is het ook belangrijk om ons af te vragen waarom dit juist nu gebeurt? En waarom met ons? De afgelopen tijd is de LGBTQIA+-gemeenschap vaak het middelpunt van de belangstelling geweest als het om media-inclusiviteit ging, en onze rechten, ervaringen en lichamen zijn een populair gespreksonderwerp geworden. Maar als je kijkt naar eerdere ervaringen die LGBTQIA+-groepen hadden met multinationals en de media, vergeef het ons dan dat we op onze hoede zijn wanneer merken onze ethiek en ons imago gebruiken om hun producten te promoten.

Natuurlijk lijkt deze inclusiviteit een positieve zet, maar we moeten ons ook afvragen of deze verschuiving een échte weerspiegeling van de bedrijfsethiek is of dat het gewoon een makkelijke manier is om geld te verdienen. Beauty speelt een grote rol in het leven van veel LGBTQIA+-groepen. Merken moeten dit erkennen voordat ze onze esthetiek gebruiken om zelf ruimdenkender te lijken.

Er moet méér gebeuren

Voor mij was het experimenteren met make-up en mode een van de eerste manieren waarop ik mijn creativiteit kon verkennen. Het heeft jaren geduurd om me te verdiepen in mijn genderidentiteit en mijn innerlijke zelf. Ik ben de beauty-industrie voor altijd dankbaar dat ze mij richting mijn gender-herkenning hebben geleid, maar er moet nog veel meer gebeuren.

Nu onze blik verbreed is en we meer diversiteit zien in afbeeldingen, films en advertenties waarmee we dagelijks geconfronteerd worden, moeten we de bekrompen definitie van wat schoonheid wel of niet is verder gaan uitbreiden. We moeten de manier waarop we ‘schoonheid’ gebruiken en promoten gaan herzien, net als ‘normaal’, ‘alledaags’ en ‘professioneel’. Door een homogeen beeld van al deze dingen te schetsen ontstaat het idee dat er zoiets als ‘normaal’ of ‘professioneel’ bestaat, maar we weten ook wel dat dat anno 2018 echt niet het geval is.

‘Normaal’ bestaat niet

Het blijven voortzetten van deze illusie doet pijn; het betekent dat we ons buitengesloten voelen van dezelfde bedrijven waarvan we onze producten kopen. Het betekent dat wanneer transmensen of vrouwen voor het eerst make-up gaan gebruiken, ze tegen een muur aanlopen van ‘goed’ en ‘fout’ waardoor ze zich gedwongen voelen zich aan te passen aan een vorm van zelfexpressie met twee kanten. Dit vergroot de problemen waarmee trans of non-conforme genders mee te maken.

Wij kunnen voor innovatie zorgen

Maar de zaken veranderen, alleen al doordat we die veranderingen zélf maken. Onze generatie is gedurfd, intelligent en sociaal bewuster dan ooit. Velen van ons zijn ondernemers, influencers en gepassioneerde change-makers, en dit vermogen om te kunnen vaststellen wat niet werkt en er oplossingen voor te bedenken leidt tot innovatie in de beauty- en media-industrie.

Make-up is meer dan een lippenstift

Ik ben gek op make-up als kunstvorm. Voor mij is het een manier om me mezelf te voelen, en dat kan zelfverzekerd, trots en ongegeneerd queer zijn. Ik hou van de kracht, durf en waarom-niet-houding die make-up je kan geven. Als ik make-up gebruik word ik een canvas, en ben ik in staat om kunstzinnig te werk te gaan en te ontdekken. De vraag die mij continu gesteld wordt is ‘waarom’? En mijn antwoord is altijd ‘waarom niet?’. Make-up kan - en is dat vaak ook- veel meer zijn dan alleen een lippenstift. Het maakt je sterk en het is een voorrecht om jezelf te kunnen zijn en je daar niet voor te hoeven schamen.

Gebruik je schoonheid

Dus wat nu? Het is belangrijk om als samenleving minder te oordelen als het gaat om de keuzes van anderen. Het is ook belangrijk om stereotype producten en verhalen tegen te gaan en de merken die je gebruikt en bewondert uit te dagen. Als zij een ander doel voor ogen hebben, kijk dan eens naar de meer ethische en zichtbare merken die opvallen door de kern van hun organisatie. Het allerbelangrijkst is echter dat je de tijd neemt om jezelf te kunnen zijn, zorg ervoor dat je veilig bent en dat je alle kanten van jezelf kunt ontdekken. Laten we schoonheid gebruiken om onze innerlijke kracht en liefde te versterken, en ons vermogen om te groeien in deze unieke wereld.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen