IN DE HOOFDROL

Verhalenverteller voor de zintuigen: Joanna Grace

Waarbij denk je als je aan een verhaal denkt? Een kast vol boeken? Je Netflix-homepage? Waarschijnlijk denk je niet meteen aan lavendel. Volgens Joanna Grace, specialist in het aanspreken van alle zintuigen, kunnen we onze zintuigen waaronder reuk gebruiken om een verhaal te vertellen.

Joanna is oprichter van The Sensory Projects, een organisatie die zicht richt op ‘Sensory Beings’. Dit zijn mensen die gevoelig zijn voor alles om zich heen, bijvoorbeeld mensen met een diepgaande en meervoudige leerstoornis of met autisme. Om hen van een verhaal te laten genieten, moet het op een andere manier worden verteld.

“Door verhalen te delen vorm en behoud je vriendschappen. Verhalen bepalen je identiteit,” zegt Joanna. “Onze levens bestaan uit heel veel verhalen. Maar hoe vertel je die als je non-verbaal bent en ze dus niet met woorden of afbeeldingen kunt vertellen?”

Joanna werkt al 20 jaar met Sensory Beings. Ze zag hoe belangrijk het was dat zij ook bij verhalen worden betrokken en bedacht manieren om die te kunnen vertellen.

“Mensen hechten veel waarde aan de woorden in een verhaal, omdat we heel taalgericht zijn. Verhalen waarbij je gebruikmaakt van de zintuigen hebben geen woorden nodig. Zo zijn ze heel benaderbaar. Mensen die dezelfde taal niet spreken begrijpen wat je bedoelt. Deze verhalen zijn heel geschikt voor kinderen met speciale behoeften.”

Verhalen voor de zintuigen bestaan uit tien zinnen, die elk gepaard gaan met een zorgvuldig gekozen geur, smaak of geluid.

“Deze verhalen zijn een geweldige manier om de wereld te delen. Wanneer je ze de eerste keer vertelt, krijg je vaak geen enkele reactie. Maar wanneer je ze telkens herhaalt, zie je dat er steeds meer op wordt gereageerd. Je ziet dat kinderen proberen te communiceren door geluid te maken of naar je toereiken. Als er een grote knal in het verhaal zit, schrikken ze er de eerste keer van. Bij de volgende keren zie je dat ze gespannen worden omdat ze weten dat de knal eraan komt. Zo zeggen ze: ‘Ik ken dit verhaal. Ik weet wat er gaat gebeuren’.”

De verhalen zijn niet alleen leuk, ze bieden ook de nodige ondersteuning. Joanna geeft een voorbeeld van een bezoek aan een ziekenhuis, waar veel kinderen met speciale behoeften mee te maken hebben.

“Wanneer je een ziekenhuis binnenloopt, gebeurt er veel met je zintuigen. Je ruikt de antibacteriële gel, je ziet van alles om je heen en mensen raken je aan met rubberen handschoenen. Een aparte ervaring, zelfs als je precies weet wat er gebeurt. Als je dan als Sensory Being iets heftigs en engs meemaakt, is dat wat een ziekenhuis voor jou betekent.”

Joanna legt uit dat reuk een gevoelig, emotioneel zintuig is, dat een grote impact op reacties en de geest heeft. Door geuren aan verhalen toe te voegen, kan Joanna voor positieve associaties bij geuren zorgen. Geuren die anders misschien negatieve emoties oproepen.

“Ik zou graag zien dat meer mensen en scholen zintuigen op een positieve manier betrekken bij het vertellen van verhalen. Dus bij een verhaal over eenhoorns ruiken de hoeven naar latex en het dier zelf naar antibacteriële gel.”

Door de zintuigen in een fijne omgeving te prikkelen met geuren, geluid, etc., worden ze voortaan gelinkt aan die prettige herinneringen.

“Je kunt dat ene enge niet voorkomen, maar hopelijk denken de kinderen bij hun volgende ziekenhuisbezoek door de geur van antibacteriële gel aan eenhoorns en niet aan operaties.”

Joanna vertelt dat de verhalen heel eenvoudig zijn. The Sensory Projects laat ouders en docenten zien dat het betrekken van de zintuigen bij verhalen helemaal niet duur is. Met een paar druppels etherische olie op een watje kan Joanna mensen naar de ruimte brengen, naar verre oorden of diep in de zee. Zo komen ze terecht in (denkbeeldige) werelden die ze anders nooit zouden hebben gekend.

Lees meer:

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen