IN DE HOOFDROL

Waarom we ons door bepaalde geuren goed voelen

Etherische oliën worden al eeuwen gebruikt om kwaaltjes te behandelen of pijn te verlichten. Ons lichaam wordt er dus zeker blij van. Maar hoe kan het dat we ons door etherische oliën ook geestelijk goed voelen?

Neil Martin is hoofd van de afdeling Psychologie op de Regent’s University in Londen en schrijver van The Neuropsychology of Smell and Taste. Volgens hem zijn er zeker onderzoeken gedaan naar etherische oliën en de hersenen, maar kunnen we alleen maar gissen naar hoe geuren onze stemming en gedrag beïnvloeden, en waarom.

Bij etherische oliën denk je meteen aan aromatherapie. Die claimt allerlei fysieke én psychische voordelen te hebben. Is dat zo? Neil legt uit: “Bij aromatherapie hoort vaak massage en muziek. Daar komt weinig ‘aroma’ bij kijken. Het gaat dus niet alleen om het effect van een geur op jezelf: het is een combinatie van allerlei dingen. Misschien zijn het dus die andere zaken die je beïnvloeden.”

Neil vindt dat etherische oliën objectief moeten worden onderzocht, waarbij elke geur apart wordt getest om te zien of de claims waar zijn.

Met een test probeerde hij zelf vast te leggen of we door citroenolie minder op pijn reageren. Neil ontdekte dat mensen door citroen juist meer pijn voelden. Dit in tegenstelling tot wat veel aromatherapeuten beweren. Volgens Neil betekent dit niet dat etherische oliën geen pijn verlichten, maar dat citroenolie het niet in zijn eentje kan. Waarschijnlijk gebeurt er meer wanneer we een geur ruiken of etherische oliën aanbrengen. Onze hersenen spelen daar een grote rol in.

De psychologie achter geuren

Geur is onlosmakelijk verbonden met onze herinneringen en emoties. Een geur brengt je onmiddellijk terug naar een bepaalde plek, naar vroeger of verandert je stemming. Waarom?

Er wordt gezegd dat we lavendelolie rustgevend vinden omdat dit cultureel is bepaald. We associëren lavendel met ontspanning omdat onze ouders lavendel bijvoorbeeld op onze kussens gebruikten om ons lekker te laten slapen.

Er is bewijs dat aantoont dat zulke associaties genoeg zijn om een etherische olie goed te laten werken. De uitwerking van een etherische olie ligt dus misschien niet aan de olie zelf, maar aan onze verwachting ervan.

Neil legt uit: “Geef mensen hetzelfde luchtje en noem het ‘kaas’ of ‘lichaamsgeur’ en ze zullen er anders op reageren. Het lijkt alsof je hersenen de geur anders verwerken wanneer je er een label aan plakt.

Wat nog interessanter is: ze reageren ook in lijn met het label dat je aan een geur geeft. Voorbeeld: als je denkt dat iets vies ruikt, wordt het deel in je hersenen dat iets als onaangenaam ervaart geactiveerd.”

Een voorbeeld is methyl salicylaat (wintergroen). Het werd in jaren ’60 van de vorige eeuw in het Verenigd Koninkrijk gebruikt in medicijnen. Maar in de Verenigde Staten vond je het terug in pepermuntjes. Als je een Brit vraagt wat hij van de geur van methyl salicylaat vindt, zal hij het onplezierig vinden. Maar bij een Amerikaan is dat precies andersom. Zo zie je hoe geuren overal anders worden ervaren en dat iedereen er andere verwachtingen bij heeft.

Een andere reden is volgens Neil dat we geuren maar moeilijk kunnen omschrijven. “De eerste reactie is: ik vind een geur lekker of niet. Het is iets aparts. Als je ergens naar kijkt, zie je meteen dat het een deur is, of een tas. Je denkt niet meteen: dat vind ik leuk of niet leuk.

Dit is dus wel zo met geur. We kunnen er niets anders bij bedenken omdat het iets scheikundig is. Niemand zegt: ‘Wat houd ik toch van de geur van hexanol in de middag’, maar: ‘Ik vind de geur van vers gemaaid gras lekker’. Omdat we geuren zo moeilijk kunnen omschrijven, is onze eerste reactie erop een emotionele.”

Het is dus lastig vast te stellen waarom je je door een bepaalde geur prettig voelt. Is het een psychologisch, fysiek of placebo-effect, of misschien alle drie? Tot iemand hier het antwoord op heeft gevonden, houden we ons vast aan ervaring. Dat is tenslotte een soort wetenschap. Etherische oliën worden al jaren veel en veilig gebruikt, een goede reden om in hun kracht te geloven. Zelfs als we alle puzzelstukjes nog niet hebben.

Lees meer:

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen