IN DE HOOFDROL

Wat is schoonheid in dit Instagram-tijdperk?

Wat is schoonheid? Dat vragen we ons misschien wel elke dag af. We vragen het aan onszelf, aan onze vrienden en familie, online zoekmachines… Het is een gevoelige vraag met maar weinig concrete antwoorden, en toch hopen we ze te kunnen vinden.

Wat is beauty?

Het Amerikaanse Merriam-Webster woordenboek definieert het woord beauty (schoonheid) als ‘de eigenschap of het geheel aan eigenschappen van een persoon of ding dat plezier geeft aan de zintuigen of je geest opvrolijkt.’ Vind je dit vaag? Je bent niet de enige. Velen van ons zijn hun hele leven bezig om antwoorden te vinden, zowel bewust als onbewust.

Mooi en lelijk, goed en slecht

Toen we jonger waren kleedden we Barbiepoppen aan met figuurtjes die weinig leken op de vrouwelijke lichamen in onze omgeving. In de sprookjes die we keken stonden zachtroze wangen en rode lippen voor ‘goed’, een grauwe huid, wratten en gek gevormde gezichten waren ‘slecht’.  Toen we wat ouder werden, richtten we ons op beroemdheden; we plakten ons slaapkamermuren vol met posters van suggestief poserende tieners. We kregen ongevraagd advies: ‘lach vaker’, ‘zo veel make-up heb je toch niet nodig?’ of ‘gedraag je eens als een dame’. Er werd van ons verwacht dat we aan een bepaald beeld voldeden dat anderen als mooi hadden bestempeld. Is er inmiddels iets veranderd?

Instagram en ons zelfbeeld

Het lijkt erop dat we tegenwoordig onze Barbiepoppen hebben verruild voor Instagram - we scrollen urenlang door social media-feeds, het uiterlijk van wildvreemden brandt op ons netvlies. Voor velen van ons is het zelfs een cruciaal onderdeel van de dag geworden. Er zijn naar schatting 800 miljoen Instagram-gebruikers, waarvan 60% vrouw is. De media vertelt ons vaak genoeg dat de waarde van een vrouw wordt gemeten aan de hand van hun uiterlijk. We willen graag denken dat schoonheid in het oog van de toeschouwer ligt, maar geldt dat voor dit Instagram-tijdperk nog steeds, waar als het ware een telescopische lens de meest rare schoonheidsnormen onder de loep neemt en analyseert?

Verslaafd raken aan likes

In een tijd waarin YouTube- en Instagram-beroemdheden de nieuwe trendsetters zijn, halen we onszelf steeds vaker naar beneden en bestaan onze dagen uit kwelling en zelfhaat. We kennen allemaal de twijfels en de tijd die we steken in welke selfie we zouden moeten posten. Hierdoor worden we gezien als een generatie vol narcisten, maar bevindt zich achter al die filters niet gewoon de behoefte om leuk gevonden te worden? Wanneer je de likes ziet binnenkomen nadat je een selfie hebt geplaatst heeft dit echt effect op onze hersenen. Het ‘beloningsmolecuul’ dopamine komt vrij wanneer je gewaardeerd wordt; online likes staan gelijk aan geliefd zijn en geaccepteerd worden in het echte leven. Maar net als bij alles wat ons (tijdelijk) een goed gevoel kan geven, is de kans dat het uit de hand loopt groot. De neiging om de hele dag je telefoon te checken kan heel makkelijk leiden tot een neerwaartse spiraal van jaloezie en twijfels. Het houdt nooit op.

Body positivity

Maar kunnen we de controle terugkrijgen? Al vanaf het ontstaan van de mensheid bestaan er verschillende definities van schoonheid. Idolen, filmsterren, influencers, godinnen… Het is niet alleen de schuld van social media.

Misschien ligt het probleem bij het feit dat we schoonheid überhaupt proberen te definiëren. Deze zoektocht bestond wellicht altijd al, maar social media maken het ons een stuk makkelijker. Gelukkig zijn er ook steeds meer ‘tegenbewegingen’ op Instagram te vinden die grenzen doorbreken en stereotypen de das omdoen als het om schoonheid gaat; er verschijnen steeds meer realistische lichamen in je social feed. Zo strijdt Em van @mypaleskinblog voor skin positivity, omarmt Mayra Louise alle soorten en kleuren lichamen en laat Harnaam Kaur zien dat je van je ‘zwakte’ juist je kracht kunt maken - stuk voor stuk prachtige voorbeelden van het promoten van body positivity. Er is meer en meer behoefte aan accounts die de algemeen heersende mening over schoonheid kunnen veranderen. Schoonheid bevindt zich alleen aan de binnenkant en des te eerder we ons dat realiseren en omarmen, des te beter.

Boost je zelfvertrouwen: verander je feed

De weg voor ons is nog lang en vol kuilen. Een goed uitgangspunt: we moeten af van de diepgewortelde overtuiging dat we ‘mooi’ moeten zijn om geaccepteerd te worden. Door door je Instagram-feed te scrollen en allerlei soorten, maten, kleuren en vormen lichamen te zien én mooi te vinden, is al een grote stap voor je zelfvertrouwen. Dus ligt schoonheid in het oog van de toeschouwer? Dat is helemaal aan jou.

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen