IN DE HOOFDROL

Wat vind je zoal in zee? Plastic, plastic en nog meer plastic

In het blauwe gedeelte van onze planeet zie je tegenwoordig eilanden vol troep: er is hier maar liefst 150 miljoen ton plastic te vinden... De pijnlijke impact van al dit plastic in zee wordt steeds duidelijker: zeedieren raken verstrikt in zwerfafval en microplastics komen in de voedselketen terecht. Wetenschappers hebben ontdekt dat schepsels die zich onder aan de voedselketen bevinden het plastic binnenkrijgen dat in en op zee drijft.

As dit zo doorgaat wordt voorspeld dat zich rond 2050 meer plastic dan vissen in de oceaan bevinden, aldus de Ellen MacArthur Foundation. In dit rapport staat ook dat er elk jaar acht miljoen ton aan plastic in zee terechtkomt. Deze hoeveelheid staat gelijk aan het leegstorten van een volle vuilniswagen in zee, en dat elke minuut (!). Als er geen actie wordt ondernomen kan dit in 2030 tot twee vuilniswagens per minuut oplopen.

Microbeads verboden

Het is een feit dat microbeads schadelijk zijn; ze zijn zelfs fataal voor vissen wanneer ze de kleine plastic deeltjes opeten. Microbeads zitten in producten zoals gezichtsscrub en tandpasta, en ze zijn te klein om te worden gefilterd uit waterzuiveringssystemen. Nadat ze door het afvoerputje zijn gespoeld vinden microbeads bijzonder snel hun weg richting zee. Één keer douchen met een microbeads bevattend product kan ervoor zorgen dat 100.000 deeltjes in de oceaan terechtkomen.

Elk jaar werden er in het Verenigd Koninkrijk 680 ton aan microbeads in verzorgingsproducten gebruikt. Gelukkig heeft de Britse overheid in januari 2018 besloten om microbeads in cosmetica te verbieden. In Nederland zijn de kleine stukjes plastic al langer uit verzorgingsproducten verbannen en bij Lush hebben we altijd al natuurlijke alternatieven voor microplastics gebruikt, zoals zeezout of gemalen amandelen.

Zeeën vol plastic

Van de Amerikaanse westkust tot aan Japan ligt over de hele breedte van de oceaan een van de zogenaamde Great Pacific Garbage Patches. Deze draaikolk vol zee-afval bestaat uit twee gebieden die overspoeld worden met plastic: de Western Garbage Patch en de Eastern Garbage Patch. Beiden ontstaan wanneer afval zich een weg baant naar het midden van de oceaan gyres - ringvormige zeestromingen die worden gevormd door windpatronen, planeetbewegingen en landmassa.

Deze patches bestaan grotendeels uit microplastics: deeltjes plastic die ooit zakken, flessen en andere plastic verpakkingsproducten waren, maar die door zonlicht zijn afgebroken. Het gevolg hiervan is een gigantische omvang troebel water - dit materiaal zal nooit verdwijnen of worden afgebroken. Er drijven ook grote stukken afval tussen de plastic soep en onder het oppervlak gaat de vervuiling nog verder.

Tot voor kort was de grootte van het vervuilde gebied nog onbekend. Maar uit recent onderzoek kwam naar voren dat de kern van de Eastern Garbage Patch - tussen Hawaii en Californië - ongeveer 386.000 vierkante mijl is. Dit is een gebied 30 keer zo groot als België.

Dieren verdrinken, schildpadden stikken

Midden in deze troep verdrinken zoogdieren doordat ze vast komen te zitten in verlaten visnetten. De onderkant van de voedselketen raakt ook beïnvloed: de plastic laag op zee blokkeert het licht van zonnestralen waardoor algen en plankton hun eigen voedingsstoffen niet meer kunnen aanmaken.

Uit een onderzoek van de University of Queensland blijkt dat meer dan 50% van de zeeschildpadden plastic tasjes inslikt; de schildpadden verwarren ze met kwallen. Schildpadden zijn zo geëvolueerd dat ze een gladde kwal kunnen inslikken en een serie richels in hun keel voorkomt dat de kwal ontsnapt als-ie eenmaal is doorgeslikt. Dit betekent ook dat ze, zodra ze iets anders binnenkrijgen, dit niet meer kunnen uitspugen.

Sea Shepherd pakt de plastic soep aan

Over de hele wereld komen mensen en organisaties in actie om de oceaan op te ruimen. Zo organiseert Sea Shepherd, een internationale natuurbeschermingsorganisatie voor zeedieren, regelmatig kust clean ups waarbij ze zo veel mogelijk zwerfafval uit zee verwijderen.

En hun opruimacties gaan nog verder: door de verzamelde gegevens te analyseren, kunnen ze achterhalen welke plastic items de grootste impact op het milieu hebben. Ze hopen dat overheden hierdoor worden aangespoord de nodige maatregelen te treffen.

Sinds 2015 werkt Sea Shepherd samen met 5 Gyres, een milieuorganisatie die met behulp van sleepnetten plastic afval uit de oceaan vist. Zij stuitten op een gigantische hoeveelheid microplastics en ze hebben nu al hun schepen ingezet. Er zijn inmiddels duizenden dieren uit netten bevrijd en tijdens de Operation Icefish-campagne zijn in de ingewanden van illegaal gevangen Antarctische diepzeeheken (gewilde vissen) allerlei stukken plastic gevonden.

Word je bewust van de schade

Woordvoerder Michael Beasley zegt dat consumenten de macht hebben om verandering in gang te zetten: “Door bewuster te worden van de schade die plastic veroorzaakt en door ons bestedingspatroon aan te passen kopen we minder spullen (dingen die je helemaal niet nodig hebt) en kiezen we voor herbruikbare, milieuvriendelijke producten wanneer we wel iets moeten aanschaffen. Zo kunnen we de hoeveelheid afval aanzienlijk verminderen - zowel op de vuilstort als in de natuur.”

Hij streeft ernaar om elke dag minstens drie stukken afval op te rapen en moedigt iedereen aan hetzelfde te doen.

Surfers in actie

Milieustichting Surfers Against Sewage neemt ook het heft in eigen handen als het om afval in de oceaan gaat. Ffion Matthews werkt als vrijwilliger voor SAS, ze organiseert beach clean-ups. Ffion kwam bij de club door haar liefde voor surfen en het feit dat ze iets wilde doen aan de enorme hoeveelheden troep in zee. Ze zegt: “Wanneer ik me in de oceaan bevind, word ik altijd overspoeld met een ongelooflijk gevoel. Een gevoel dat puur en zuiver zou moeten zijn.”

Ffion heeft een jaar lang plasticvrij geleefd en ze moedigt nu anderen aan om ook in actie te komen tegen plastic afval: “Als je echt iets actiefs wilt doen, neem dan contact op met de lokale overheid, zoals de gemeente. Zeg dat je niet blij bent met alle troep die je ziet en spreek je zorgen hierover uit. Hoe meer druk er op (lokale) overheden komt, hoe groter de kans wordt dat ze het probleem daadwerkelijk aanpakken.”

En jij?

Er zijn natuurlijk talloze manieren om in actie te komen tegen het plasticafval in zee. Wat doe jij om het problem op te lossen? Laat het hieronder weten en inspireer anderen!

 

Lees meer:

Op de hoogte blijven van al het Lush nieuws? Meld je aan voor onze nieuwsbrief en mis niets!

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (4)

Vergelijkbare producten

4 producten
Blauw met witte Big Blue Bath Bomb
Bath Bomb
Zorgeloos badderen
€4,95
per stuk
Lush gezichtsreiniger Ocean Salt
Face- en Bodyscrub
Zout, kokos en limoen
€23,95
250g
Big
Shampoo
Big (hair) is beautiful
€19,95
330g
Sea Vegetable zeep met zeewier, zeezout en lavendel
Zeep
Een zeebriesje
€6,90
120g