Gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55 | Langere levertijden - lees meer

IN DE HOOFDROL

Wat zijn single-use plastics en waarom moeten we ervan af?

Samen met de Plastic Soup Foundation gaat Lush de strijd aan tegen single-use plastics. Maar wat zijn dit precies en waarom zijn ze een gevaar voor ons milieu?

Wat is er mis met plastic?

Plastic werd in de jaren ’50 van de vorige eeuw uitgevonden en werd voor bijna elk product dat je kunt bedenken gebruikt: bakjes, flessen, keukengerei, stofzuigers, etc. In 2016 bereikte de wereldwijde productie van plastic 335 miljoen ton per jaar, met 60 miljoen ton plastic in Europa. Nederland verbruikt per inwoner 147 kilo plastic verpakkingen per jaar. Het grote succes van plastic is meteen het grootste nadeel: het is haast onverwoestbaar.

Omdat plastic niet biologisch afbreekbaar is, komen we er maar moeilijk vanaf. Wetenschappers schatten dat 15 tot 40% van het plasticafval in zee terechtkomt: zo’n 8 miljard kilo. Wanneer plastic afbreekt, valt het uit elkaar in kleinere stukjes en kan het giftige stoffen afscheiden. Dieren kunnen de stukjes plastic aanzien voor voedsel: vogels, zeedieren en zelfs plankton krijgen de microscopisch kleine plastic stukjes binnen en uiteindelijk kunnen deze giftige stukjes ook in onze voedselketen terechtkomen.

Wat zijn single-use plastics?

De naam ‘single-use’ zegt het al: dit soort plastic wordt maar één keer gebruikt en daarna weggegooid. Van de wereldwijde productie van plastic gaat het bij 40% om single-use plastics. Voorbeelden zijn plastic flesjes, rietjes, tasjes, verpakkingen van snacks, wattenstaafjes, sigarettenfilters, maar ook deksels op koffiebekers, ballonnen en -touwtjes, weggooibestek, -bordjes en -bekers, plastic tandenstokers, maandverband, single-serve koffiecapsules, afhaalbakjes, poetsdoekjes, cosmetische producten als scrubs, tandpasta, make-up en zonbescherming, glitters, sixpack rings, plantenpotjes en zelfs theezakjes. Met andere woorden: single-use plastics zijn overal om ons heen.

Waarom zijn single-use plastics een probleem?

Single-use plastics worden in een paar seconden gemaakt, enkele minuten gebruikt en hebben wel honderden jaren nodig om af te breken. Gemiddeld gebruiken we een plastic tasje bijvoorbeeld maar zo’n 12 minuten voor we het weggooien. Door het snelle verbruik groeit de berg plasticafval almaar door. Veel single-use plastics komen op straat en in de natuur terecht. Dieren kunnen vervolgens verstrikt raken in een plastic ringverpakking van een sixpack frisdrank of slikken items in als ballonnentouwtjes, kleinere stukjes plastic van tasjes en zelfs rietjes.

Volgens de Plastic Soup Foundation bestaat de top-3 van single-use plastics in Nederland uit flesjes, tasjes en rietjes.

Flesjes

In Nederland worden 1,4 miljard flessen per jaar gebruikt, waarvan 750 miljoen kleine flesjes. Stichting De Noordzee telde per 100 meter strand zo’n 19 plastic doppen en 7 plastic flesjes. Reken maar uit: dat zijn 260 doppen en flesjes per kilometer. In Amsterdam komen plastic flesjes ook in het water terecht: in de periode 2011-2017 heeft Plastic Whale wel 105.105 flesjes uit de grachten gevist.

Tasjes

Voor 2016 gebruikten we met z’n allen elk jaar zo’n 3 miljard plastic tasjes. Dat waren meer dan 170 tasjes per inwoner. In 2016 kwam er in Nederland een verbod op gratis plastic tasjes en moeten consumenten voor een tasje betalen. Sindsdien is het aantal plastic tasjes dat wordt verkocht met meer dan 70% afgenomen naar 50 tasjes per inwoner, waardoor er 40% minder plastic tasjes als zwerfafval eindigt.

Rietjes

Volgens de Marine Conservation Society gebruikt men in het Verenigd Koninkrijk 8,5 miljard rietjes per jaar, met een totaal van 36,4 miljard in heel Europa. De Verenigde Staten doen hier nog een schepje bovenop: dagelijks gebruikt een Amerikaan gemiddeld 1,6 plastic rietjes. Dat komt neer op het ongelooflijke aantal van 500.000.000 rietjes per dag. Veel plastic rietjes komen in de natuur terecht: ze staan dan ook in de top-10 van meest gevonden plastic items tijdens beach clean-ups.

Andere single-use plastics: snackverpakkingen, wattenstaafjes en sigaretten

Naast plastic flesjes, tasjes en rietjes worden in Nederland ook veel snackverpakkingen, wattenstaafjes en sigarettenfilters op straat en in het milieu gedumpt. Zakjes en plastic papiertjes voor zoute en zoete snacks worden vaak gevonden op onze stranden, terwijl wattenstaafjes volgens het Rivierafval onderzoek 2017 van Schone Rivieren plaats negen inneemt van meest gevonden afval in rivieren. Wattenstaafjes in de natuur, hoe kan dat? Het antwoord is bizar en simpel: veel mensen gebruiken hun toilet als afvalemmer of maken hun oren buitenshuis schoon. Dan sigarettenfilters: elk jaar worden in Nederland ongeveer 6 miljard peuken op straat gegooid door 60% van alle rokers. Sigaretten liggen op de stoep, worden in de grond begraven of komen per ongeluk naast de openbare asbak terecht. Als er überhaupt een asbak in de buurt is: maar een op de tien rokers loopt naar een asbak of rookzuil om hun sigaret uit te drukken, de rest (90%) gooit deze gewoon op straat.

Wat gebeurt er als we niet stoppen met single-use plastics?

Als we doorgaan met het gebruiken van single-use plastics zal de plasticvervuiling in oceanen in 2025 verdrievoudigen en bevindt zich in 2050 naar verwachting meer plastic dan vissen in zee. Dit is een schrikbarend scenario, maar we kunnen met z’n allen het verbruik van single-use plastics en zo de omvang van de plasticsoep proberen te verminderen.

Maar we recyclen het plastic toch?

Ja, maar op dit moment kunnen verwerkers de enorme hoeveelheid plasticafval niet aan. De verschillende soorten plastic zorgen er ook voor dat recyclen een intensieve en kostbare zaak is. Het is daarom voor producenten niet aantrekkelijk plastic te recyclen: nieuw plastic levert immers meer geld op. Daarom is de beste oplossing dat de productie van plastic omlaag gaat en dat er een verbod komt op alle single-use plastics.

Wat zijn alternatieven voor single-use plastics?

Voor veel single-use plastics zijn alternatieven te krijgen: o.a. hervulbare flesjes, duurzame tassen, herbruikbare koffiebekers en cosmetica zonder plastic glitters.

Wat wordt er tegen single-use plastics gedaan en wat kan ik doen?

In de Amsterdamse gemeenteraad werden in februari 2018 voorstellen van de Partij voor de Dieren aangenomen om vanaf 2020 het gebruik van plastic confetti, rietjes en wegwerpbekers op evenementen te stoppen. De gemeenteraad wil ook plastic uit het water filteren voor het doorstroomt naar zee.

Het duurt nog even voor het zover is. Daarbij gaat het in dit geval alleen om de gemeente Amsterdam. Hier zijn een aantal tips om jouw single-use plasticverbruik nu al te verminderen:

  • neem een draagtas mee als je boodschappen gaat doen
  • zorg dat je zelf een flesje bij je hebt dat je kunt vullen met water
  • drink koffie uit je eigen beker
  • verpak je lunch in een vaker te gebruiken broodtrommel of bakje
  • weiger rietjes en weggooibestek en -bordjes
  • koop geen groenten en fruit die onnodig zijn verpakt in plastic

Samen kunnen we iets aan het plasticprobleem doen. Wat doe jij om single-use plastic te vermijden? Doe de belofte en #RefuseSingleUse.

 

Lees alle Lush nieuwtjes in onze nieuwsbrief! Geef je nu op en mis niets!

Lees meer:

Foto: BBC NHU

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen