IN DE HOOFDROL

We gebruiken 1,4 miljard plastic flessen per dag. Hoe staat de strijd tegen plastic ervoor?

Het is een erfenis van de mens en je kunt het vanuit de ruimte zien. Helaas gaat dit niet over de Grote Muur in China, maar over een oceaangebied van meer dan 1 miljoen vierkante meter groot, dat voornamelijk uit niet-biologisch afbreekbaar plastic bestaat. Dit giftige (micro)plastic komt uiteindelijk in ons ecosysteem terecht. Maar inmiddels zijn we het gevecht met plastic aangegaan. Hoe staan we ervoor?

We gebruiken 1,4 miljard plastic flessen per dag

Aan het begin van de twintigste eeuw zag men plastic als het nieuwe ‘wondermateriaal’: het was goedkoop en ging lang mee. Tegenwoordig is plastic vooral een symbool van onze wegwerpcultuur: het meeste plastic gooien we na eenmalig gebruik weg. We produceren daarbij meer plastic dan we nodig hebben. In Engeland gebruikt men zo’n 38 miljoen plastic flessen per dag, waarvan meer dan 16 miljoen flessen op de stortplaats belanden. Wereldwijd kopen we 1,4 miljard plastic flessen per dag. In de komende 20 jaar zal de productie van plastic verdubbelen en in 2050 is deze verdriedubbeld.

Plastic is niet het enige probleem

We houden van de plastic fles, of in elk geval van wat erin zit. Want als de fles leeg is, gooien we ’m meteen weg en komt hij helaas maar al te vaak terecht in de berg plastic in het midden van de oceaan: de bekende plasticsoep. Het plastic zelf is niet het enige probleem. Fabrikanten dragen een grote verantwoordelijkheid, maar als consument spelen we hierin ook een belangrijke rol. Als we plastic verpakte producten links laten liggen en naar milieuvriendelijke alternatieven vragen, zullen fabrikanten hierop moeten inspelen.

Er zijn alternatieven voor plastic

In 2016 hebben wetenschappers een eetbare voedselverpakking van melkeiwit ontwikkeld. Dit alternatieve verpakkingsmateriaal laat zuurstof toe, waardoor eten minder snel bederft. Omdat je het kunt opeten en in de gft-bak kunt gooien, is er geen sprake van zwerfafval. Er wordt ook gewerkt aan de ontwikkeling van bioplastics, met ingrediënten uit de natuur. Het duurt echter een paar maanden voor bioplastic volledig is afgebroken. Als bioplastic in de natuur terecht komt, kunnen meeuwen en andere dieren er daarom alsnog in stikken.

Less is more

Voor het plastic op onze planeet geldt: less is more. Daarbij kost het energie om alternatieve verpakkingsmaterialen te maken. Het probleem van de plasticsoep zal ook niet meteen verdwijnen. Zelfs als we vandaag de hele plasticproductie stopzetten, blijft er te veel plastic in zee over. Gelukkig zijn er al opruimingsinitiatieven: zoals die van de Nederlands scholier Boyan Slat. Hij bedacht voor zijn profielwerkstuk een oplossing voor de plasticsoep. Later ontwikkelde hij een installatie om plastic uit zee op te vangen. In 2013 richtte hij The Ocean Cleanup op: een organisatie die als doel heeft het plastic in oceanen op te ruimen. Zijn inspirerende TEDx-presentatie heeft hem veel bekendheid opgeleverd. 

Plastic als voedingsbron

Onderzoekers zoeken niet alleen naar alternatieven voor plastic, maar ook naar andere recyclemethoden. Een oplossing is het maken van synthetische enzymen, naar het voorbeeld van natuurlijke enzymen die door bepaalde schimmels worden geproduceerd. Zwammen kunnen bijna alle materialen die op koolstof zijn gebaseerd afbreken en ze gebruiken als voedingsbron. Sommige schimmels kunnen plastic afbreken waarbij geen giftige stoffen achterblijven.

70 vuilniszakken vol troep

De Worldwatch Institute zei in 1994 al dat aan de productie van het afval in één vuilniszak 70 volle vuilniszakken voorafgaan. Alleen recyclen is dus niet genoeg: productie en consumptie moeten streven naar een circulaire economie, waarbij geen afval bestaat en grondstoffen steeds opnieuw worden gebruikt. Kleine veranderingen in onze dagelijkse gewoonten, een beter gebruik van duurzame materialen en geoptimaliseerde productieprocessen zijn hierbij van groot belang.

Wij gaan op verantwoorde wijze om met het milieu

Bij Lush is al het plastic dat we gebruiken van 100% gerecycled materiaal. Daarnaast kun je alle zwarte potjes bij ons terugbrengen zodat wij ze opnieuw kunnen recyclen. En het leuke is dat wanneer je vijf lege (schone) potjes terugbrengt, je een gratis vers gezichtsmasker ontvangt. Lees hier meer. Producten die je bij onze webshop bestelt, worden niet verpakt in dozen met piepschuim of plastic balletjes, maar met EcoFlo: schuimpjes van aardappelzetmeel dat 100% biologisch afbreekbaar is. 

Dit kun jij doen

Zoals gezegd is alleen recyclen niet de oplossing. Als we zo doorgaan, is er rond 2050 meer plastic dan vis in zee. Gelukkig neemt onze generatie steeds meer verantwoordelijkheid en zoeken we naar nieuwe oplossingen. Jij kunt ook al iets doen: kies producten zonder plastic verpakking, gebruik hervulbare verpakkingen waar mogelijk en neem je eigen tas mee.

Lees meer:

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen
Vergelijkbare inhoud (3)

Vergelijkbare producten

3 producten
Hand- en bodylotion
Weldadig voedend
€19,95
240g
Pearl massage bar
Massage Bar
Buitengewoon bloemig
€11,50
per stuk
Honey I Washed My Hair shampoo bar
Shampoo Bar
Bij-zonder zoet
€9,50
55g