Gratis verzending binnen Nederland bij bestellingen boven €55

IN DE HOOFDROL

Word je gelukkiger als je veel buiten bent?

Het is bewezen dat je je gezonder en gelukkiger voelt als je dagelijks in de natuur te vinden bent. Om die reden probeerde ik de #30dayswild challenge van The Wildlife Trusts uit. Hoe zou ik me voelen na een maand in de vrije natuur

Meer zelfrespect, een goed humeur en een betere band met de wereld om je heen - dit zijn slechts enkele voordelen waarvan je de vruchten plukt als je meer naar buiten gaat. Het is dan ook nogal shocking om te horen dat de gemiddelde persoon in Nederland bijna 90% van al z’n tijd binnen doorbrengt.

Een maand lang de natuur in

De zogenaamde 30 Days Wild-campagne van het Britse The Wildlife Trusts helpt om daar verandering in te brengen. Door met deze challenge mee te doen maak je een maand lang elke dag contact met de natuur. Je kunt allerlei random acts of wildness doen: van insectensoorten ontdekken of een bijenhotel bouwen tot aan in een park je lunch opeten of buiten genieten van de zonsondergang. Iedereen kan meedoen met deze challenge, of je nu in de stad, op het platteland of ergens ertussenin woont. Het enige wat deze campagne van je vraagt is om net even wat vaker naar de natuur om je heen te kijken, hoe groot of klein die ook is.

Maakt het echt zo’n groot verschil?

Ik besloot dus om deze uitdaging aan te gaan en mijn leven een beetje te vergroenen om te zien of de beweringen waar waren. Een maand lang maakte ik elke dag contact met de natuur en heb ik, terwijl ik dat deed, mijn gedachten en gevoelens erover vastgelegd. Ik was van tevoren nogal sceptisch. Ik ben iemand die al behoorlijk wat tijd buitenshuis doorbrengt en ik vroeg me af of de 30 Days Wild-challenge echt veel verschil voor mijn levensstijl zou maken. Maar vanaf dag één was dat al het geval.

Mijn persoonlijke ervaringen met de natuur zijn altijd positief geweest. Opgroeien in Dorset, Engeland staat gelijk aan veel gelukkige jeugdherinneringen vol bomen klimmen en kamperen op het platteland - blauwe plekken en modderige knieën waren mijn standaard accessoires. Ook toen ik ouder werd, bleef het buitenleven ongelooflijk belangrijk voor me. Het zijn plekken waar ik mijn hoofd kan leegmaken als ik erg druk ben geweest, en ik voel me thuis in de natuur - waar ter wereld ik ook ben.

Goed voor je psychische én fysieke gezondheid

Ik sprak met Lucy McRobert, communicatiemanager van The Wildlife Trusts en een fervent buitenmens, om erachter te komen waarom 30 Days Wild zo verbonden is met je algehele welzijn.

“Als we meer contact maken met het buitenleven, is dit niet alleen geweldig voor de natuur omdat we er meer om gaan geven, maar het is ook geweldig voor mensen omdat het ze helpt zich meer verbonden te voelen met de wereld om hen heen,” vertelde Lucy me. “Velen van ons komen steeds verder van de natuur af te staan en dat is een slechte ontwikkeling voor zowel onze psychische als fysieke gezondheid. De natuur is een fantastische bron om je gezond te voelen en mensen waarderen schoonheid erdoor meer. Want wanneer je de schoonheid om je heen kunt zien, voel je je automatisch vrolijker en gezonder.”

Je kunt overal en altijd meedoen

Lucy legde uit dat die natuurlijke schoonheid ook in meer stedelijke gebieden te vinden is, maar dat je misschien iets beter je best moet doen om deze te vinden. “Er doen genoeg mensen uit verschillende steden met onze challenge mee en zij zien de flora en fauna zelfs in het centrum van Londen, Glasgow en Manchester. Fantastisch! We zijn om er mensen in steden te helpen dit soort natuurmomenten vaker te ervaren.”

De campagne vond plaats in juni, wanneer het Britse weer (meestal) zwoel is en de tuinen weer tot leven komen. Doordat er een hittegolf gaande was en we een paar bizar hete zomerdagen hadden, snakte ik naar excuses om naar buiten te gaan, maar het bewust contact maken met de natuur zorgde elke dag voor een therapeutische aanvulling. Als je de challenge afgelopen juni hebt gemist, is dat geen probleem. De hashtag #30dayswild wordt het hele jaar door gebruikt wat betekent dat je de challenge op elke moment kunt aangaan.

Lekker in je vel zitten

Op de eerste dag van de challenge gaf ik onze kamerplanten de liefde en aandacht die ze al een tijdje niet meer hadden gekregen. Sommige planten moesten verpot worden, dus ik bracht ze allemaal naar buiten waar ze konden zonnebaden en worden gesnoeid. Ik waste en voedde ze totdat ze er veel gelukkiger uitzagen. Oké, ik had dan wel geen bergen beklommen of met haaien gezwommen, maar ik zat wel al veel lekkerder in m’n vel.

Een paar ochtenden heb ik met een kopje koffie in mijn tuin gezeten terwijl ik een halfuur lang elk dingetje noteerde wat mij opviel. Wanneer ik een soort insect of vogel zag die ik niet herkende, probeerde ik de soort te identificeren - iets waar ik eerder lang niet altijd de tijd of moeite voor nam. Als dit allemaal nieuw voor je is, biedt de 30 Days Wild-community veel steun, daar kwam ik achter toen ik tijdens een kampeertripje een bonte beer-nachtvlinder probeerde te identificeren.

Beter voor de natuur, beter voor jezelf

Ik begon in te zien hoe 30 Days Wild niet alleen het welzijn van mensen kan verbeteren, maar ook hoe het hen kan helpen om beter voor de natuur te zorgen. Enquêtes die na de challenge werden uitgevoerd toonden significante veranderingen in het natuurgedrag van mensen. Ook is gebleken dat wanneer je bijvoorbeeld dieren gaat spotten voor een vereniging of vrijwilligerswerk doet voor een dierenasiel, dit niet alleen kan leiden tot meer oog voor de natuur, maar ook tot een verbeterd lichamelijk en geestelijk welzijn.

Ik woon niet op het platteland of midden in de stad, maar meer in een voorstad waardoor ik gemakkelijk toegang tot beide plekken heb. De kust is een halfuur fietsen vanaf mijn huis en ik heb het geluk dat ik een tuin tot mijn beschikking heb, waardoor ik veel weekenden buiten doorbreng. Maar het waren de perioden tussendoor waarin ik het grootste verschil maakte. Zo heb ik bijvoorbeeld de moeite genomen om mijn lunch buiten op te eten en niet achter m’n bureau, waardoor ik me er veel beter op concentreerde.

Studies hebben aangetoond dat door simpelweg naar buiten te gaan voor de lunchpauze de productiviteit al bevorderd kan worden en je hartslag en stress-hormonen verlagen. Bovendien hoefde ik, terwijl ik buiten zat en mijn falafelwrap at, even niet over werk na te denken - mijn eten smaakte stukken beter.

Een makkelijke challenge met geweldige resultaten

In de loop van de 30 Days Wild-challenge varieerden mijn random acts of wildness van iets ingewikkelds zoals een insectenhotel bouwen tot aan simpele dingen zoals een langere en mooiere route naar werk fietsen. Toen de maand voorbij was, merkte ik hoeveel beter ik in m’n vel zat. Ik voelde me veel meer verbonden met de natuur, precies zoals Lucy me gezegd had, en ik was me meer bewust van mijn omgeving. Mijn liefde voor het buitenleven is nooit weggeweest, maar ik heb nu nog veel meer waardering gekregen voor alles in de wilde natuur.

Mijn conclusie? 30 Days Wild was supermakkelijk om te doen - je hebt er echt geen afritsbroek voor nodig, je moet alleen bereid zijn om je meer met de (wilde) natuur om je heen te willen verbinden. Het is precies zoals Lucy zei: “Elk leven wordt leuker als het een beetje wild is.”

Opmerkingen (0)
0 opmerkingen